Fino ai secoli scorsi il livello del mare in Sud America era più alto di diversi metri e le temperature sudamericane più calde di 2-5°C.

Diversi nuovi e recenti studi hanno confermato che le acque intorno al Sud America – dal Perù al Cile, all’Argentina e al Brasile – erano più calde di diversi gradi e il livello del mare più alto di diversi metri rispetto a oggi fino alla Piccola Era Glaciale.

Un nuovo studio https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1040618222000271 dimostra che 4.000-5.000 anni fa la temperatura della superficie del mare nell’Argentina costiera era di 18,5-22,5 °C. Oggi la temperatura media della superficie del mare è di 17°C in questa regione, più fredda di 2-5°C. A quel tempo, le specie marine potevano sopravvivere 1.000 km a sud rispetto a dove si trovano oggi e il livello del mare era più alto di 3-4 metri.

Fonte dell’immagine: Richiano et al., 2022

Un altro nuovo studio https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0025322722000512 conferma che la costa atlantica equatoriale del Brasile si è espansa verso il mare sia negli ultimi secoli che negli ultimi millenni. Il livello relativo del mare era tra i 3 e i 4,6 m più alto di quello attuale tra 7.000 e 5.000 anni fa, prima di scendere rapidamente ai livelli attuali.

Una formazione rocciosa presenta dei biomarcatori (coralli) che dimostrano che il livello del mare era ancora ~2 m più alto di oggi fino a “908-748 cal aBP” (vedi immagine).

Fonte dell’immagine:  Angulo et al., 2022

Uno studio pubblicato nel 2021 (Cruz et al.)  ha utilizzato fossili di microvertebrati per determinare che la temperatura superficiale della Pampa in Argentina era “compresa tra 1,7 °C e 4,4 °C… più alta della temperatura attuale” durante il XIX secolo.

Fonte dell immagine: Cruz et al., 2021

La punta meridionale del Sud America ha registrato un “marcato raffreddamento” delle temperature della superficie del mare negli ultimi 800 anni, con “temperature particolarmente basse negli ultimi decenni” (Bertrand et al., 2017). La ricostruzione mostra che le temperature sono scese di quasi 4°C nel corso dei 900 anni.

Fonte dell immagine: Bertrand et al., 2017

Anche negli ultimi 900 anni (“a partire da ~0,9 cal ka BP”), le temperature della superficie del mare cileno (SST) hanno subito “una diminuzione molto forte delle SST di circa 2 °C… in un periodo di ~300 anni”  (Caniupan et al., 2014), e le temperature più fredde sono rimaste “relativamente basse” fino ai giorni nostri.

Fonte dell’immagine: Caniupan et al., 2014

Secondo un’altra ricostruzione https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1029/2018PA003465 della temperatura della superficie marina del Cile meridionale, le temperature sono diminuite di 2,2°C negli ultimi 1.000 anni, passando dai 14,3°C del Periodo Caldo Medievale ai 12,1°C attuali. Le SST erano ancora più calde di circa 1 °C rispetto a oggi nel XVII secolo prima di scendere improvvisamente alle temperature più fredde di oggi.

Fonte dell’immagine:  Collins et al., 2019

Le temperature della superficie del mare lungo la costa settentrionale del Perù sono state “~4 °C più calde delle attuali temperature della superficie del mare” negli ultimi 3-4 millenni prima di raffreddarsi rapidamente fino alle temperature molto più fredde di oggi (Salvatteci et al., 2019). Si noti che le ricostruzioni in “i” e “j” mostrano che le SST degli ultimi 50 anni (stelle nere) sono le più fredde degli ultimi 10.000 anni.

Fonte dell’immagine: Salvatteci et al., 2019

La presenza di resti di nasello a 53°S (l’estremo sud dell’America) a partire dalla metà dell’Olocene suggerisce che le temperature dovevano essere di 11-12°C in quel periodo, date le esigenze termiche della specie (Bas et al., 2020). A questa latitudine la temperatura è ora più bassa di 4-5 °C (7 °C) rispetto alla metà dell’Olocene e il nasello si trova solo nelle acque a nord di 47°S.

Fonte dell’immagine: Bas et al., 2020

I livelli del mare lungo le coste del Brasile raggiunsero “fino a +5 metri [più alti di quelli attuali] tra 6 e 5 ka b2k” (Lopes et al., 2020). La presenza di una specie di squalo che richiede calore e che sopravvive a latitudini molto più fredde rispetto alle temperature dell’acqua che può tollerare oggi, suggerisce anche che le SST regionali erano molto più calde alcuni millenni fa.

Fonte dell’immagine:  Lopes et al., 2020

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