Pioggia nella parte sommitale della calotta glaciale della Groenlandia

Il 14 agosto 2021, nel punto più alto della calotta glaciale della Groenlandia, è caduta la pioggia per diverse ore e le temperature dell’aria sono rimaste sopra lo zero per circa nove ore. Questa è stata la terza volta in meno di un decennio, e l’ultima data dell’anno in archivio, che la stazione Summit della National Science Foundation a avuto temperature sopra lo zero e neve bagnata. Al momento non ci sono rapporti precedenti riguardanti eventi piovosi in questa località (72.58°N 38.46°W), che come ben sappiamo raggiunge i 3.216 metri di altezza. Precedenti eventi di fusione si sono verificati nel 1995, 2012 e 2019; prima di questi eventi, si deduce dalle carote di ghiaccio, che la fusione è stata assente dopo un evento avvenuto alla fine del 1800. La causa dell’evento di fusione che ha avuto luogo tra il 14 e il 16 agosto 2021, è stata simile agli eventi che si sono verificati alla fine di luglio, dove un potente centro di bassa pressione presente sull’ Isola di Baffin insieme a un’ area di alta pressione situata nel sud-est della Groenlandia hanno contribuito a spingere aria calda e umidità da sud.

Panoramica sulle condizioni

Il 14 e 15 agosto si è verificata una diffusa fusione superficiale e un esteso evento di precipitazioni lungo la costa sud-orientale . Evento che si è esteso fino alla regione sommitale della Groenlandia, con un’area di fusione che è tornata a livelli moderati durante il 16 agosto (Figura 1a). L’estensione della fusione ha raggiunto un picco di 872.000 chilometri quadrati (337.000 miglia quadrate) il 14 agosto, scendendo a 754.000 chilometri quadrati il 15 e 512.000 chilometri quadrati (198.000 miglia quadrate) il 16 agosto.

Solo il 2012 e il 2021 ebbero più di un evento di fusione della grandezza di 800.000 chilometri quadrati , e l’evento del 14 agosto è stata l’ultima data in cui si è avuta un’estensione della fusione di questo livello nelle registrazioni satellitari. Le temperature hanno superato il punto di congelamento alla Summit Station intorno alle 0700 UTC (5:00 ora locale) del 14 agosto, e l’evento di pioggia è iniziato alla stessa ora (Figura 1b). Nelle ore successive, è piovuto e sono state viste gocce d’acqua sulle superfici vicino al campo, come riportato dagli osservatori della stazione. Alle 1400 UTC circa, la superficie della neve ha iniziato a formare sottili lastre di cristalli di ghiaccio mentre la pioggia si congelava nella neve. I venti erano 9,8 metri al secondo (22 miglia all’ora) da sud-ovest con un mix di pioggia gelata e non gelata. Le temperature hanno raggiunto un picco di 0,48 gradi Celsius (33 gradi Fahrenheit) intorno alle 10:40 UTC e sono scese sotto lo zero intorno alle 16:20 UTC. Durante la serata le temperature sono scese costantemente. In tarda serata, quando il cielo si è rasserenato, un brusco raffreddamento ha portato le temperature a -8,5 gradi Celsius (16,7 gradi Fahrenheit) all’inizio del 15 agosto (Figura 2). Le temperature a Summit non hanno raggiunto il punto di fusione il 15 o il 16 agosto.L’estensione aerea totale della fusione superficiale (estensione totale dei giorni di fusione) per il 2021 fino al 16 agosto è di 21,3 milioni di chilometri quadrati (8,2 milioni di miglia quadrate), pari al quattordicesimo totale più alto fino ad oggi, e ben al di sopra della media dal 1981 al 2010 di 18,6 milioni di chilometri quadrati (7,2 milioni di miglia quadrate).

Figura 1a. Le mappe in alto mostrano l’estensione giornaliera della fusione della calotta glaciale della Groenlandia per il 14, 15 e 16 agosto 2021. La mappa in basso a sinistra mostra i giorni di fusione cumulativi per il 2021 fino al 16 agosto. Il grafico in basso a destra mostra l’estensione giornaliera di fusione durante la metà dell’estate relativa agli anni in cui il satellite ha registrato un’estensione massima di fusione superiore a 800.000 chilometri quadrati (309.000 miglia quadrate). Le aree del grafico rappresentano l’area di fusione giornaliera per la media dal 1981 al 2010, l’intervallo interquartile e l’intervallo interdecile. Tutti gli eventi di fusione osservati dal satellite NSIDC sono cerchiati in colore ciano; l’evento di pioggia (cerchio rosso) e fusione del 2021 è l’unico evento di questo tipo presente nei 43 anni di registrazioni effettuate tramite satellite.

Figura 1b. La figura superiore mostra la temperatura dell’aria a 2 m e il punto di rugiada misurati alla stazione Summit in Groenlandia il 14 e 15 agosto. Il grafico inferiore mostra la pressione dell’aria alla stazione Summit durante il disgelo. Credito: National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) e Christopher Shuman, University of Maryland, Baltimora, Joint Center for Earth Systems Technology at NASA Goddard Space Flight Center.

Un modello di circolazione dell’aria molto simile agli estesi eventi di fusione avvenuti alla fine di luglio (vedi post precedente) ha causato l’esteso evento di fusione e pioggia di metà agosto 2021. Un centro di bassa pressione moderatamente forte (pressione centrale 987 millibar) si è spostato verso nord-est attraverso la baia di Hudson verso l’isola di Baffin (Figura 2a). Allo stesso tempo, una alta pressione presente al largo dell’estremità meridionale della Groenlandia nello Stretto di Danimarca, ha generato un forte gradiente di pressione nel Mare del Labrador meridionale e nella Baia di Baffin, generando un forte vento da sud-sud-ovest verso nord-est e verso la costa sud-occidentale della Groenlandia. Quest’aria calda e umida ha poi interessato l’isola nei giorni successivi. Quando il 15 agosto il cielo si è schiarito, gran parte dello strato di ghiaccio nelle zone centro-settentrionali dell isola si è raffreddato significativamente.Le condizioni calde e la tempistica tardiva dell’evento di fusione di tre giorni, insieme alle precipitazioni, hanno portato a una grande evento di fusione e a un elevato deflusso di acqua verso l’oceano. Secondo MARv3.12, questo è stato il più grande evento di precipitazione dall’inizio di ERA-5 nel 1950 (Figura 2b). Tuttavia, il volume di fusione non include l’acqua in eccesso proveniente dalle precipitazioni che cadono durante l’intrusione di aria calda, anche se include le precipitazioni che cadono nelle aree di deflusso (dove la superficie è ghiacciata e permeabile). In gran parte dello strato di ghiaccio, l’acqua di fusione (o le precipitazioni nelle parti superiori dello strato di ghiaccio) si infiltra nella neve rimanente e si ricongela; tuttavia, sul ghiaccio nudo e nelle aree di neve intrisa d’acqua vicino alla costa, si verifica il deflusso dell’acqua di fusione (e delle precipitazioni), che porta alla perdita di massa dello strato di ghiaccio. Il 15 agosto 2021, MARv3.12 ha stimato la perdita di massa superficiale a 7 volte quella media registrata a metà agosto. In questa fase della stagione, grandi aree di ghiaccio nudo sono presenti lungo gran parte della costa sud-occidentale e settentrionale, aree che non sono in grado di assorbire lo scioglimento o le precipitazioni. Pertanto, l’acqua che si accumula sulla superficie scorre verso il basso e alla fine sfocia nell’oceano.

Figura 2a. La figura superiore mostra la temperatura dell’aria a 2 m registrata il 14 agosto rispetto al periodo di riferimento 1979-2000 per l’Artico e le regioni circostanti. Il grafico mostra le condizioni calde presenti nel sud-ovest della Groenlandia, che si estendono in direzione della parte sommitale della calotta glaciale. Il grafico inferiore mostra la pressione media al livello del mare nello stesso giorno. Il flusso d’aria che si è creato tra il centro di bassa pressione sull’isola di Baffin e il centro di alta pressione sulla punta meridionale della Groenlandia ha rapidamente spinto aria e umidità verso nord. La stella bianca su entrambe le mappe segna la posizione della stazione Summit. Credito: ClimateReanalyzer.org, Climate Change Institute, Università del Maine http://climatereanalyzer.org/

Figura 2b. La figura superiore mostra il deflusso superficiale giornaliero stimato e la figura inferiore mostra l’acqua di fusione totale giornaliera (esclusa la pioggia) di alcuni recenti anni estivi particolarmente caldi che hanno riguardato la calotta glaciale della Groenlandia. La barra grigia e la linea scura mostrano i valori medi giornalieri per il periodo di riferimento 1981-2010; la linea tratteggiata blu mostra il massimo deflusso o massa di fusione per il periodo 1981-2010. I dati provengono da un modello climatico regionale che utilizza la rianalisi ERA-5 come forzante, e i dati di previsione per il periodo mostrato dopo il 14 agosto.

Credito: MARv3.12, X. Fettweis, Università di Liegi/Greenland-CLIMATO https://www.climato.uliege.be/cms/c_5652668/fr/climato-greenland

Le temperature sopra lo zero e le precipitazioni sono risultate diffuse nella parte meridionale e occidentale della Groenlandia durante i tre giorni, con letture insolite provenienti da diverse stazioni meteorologiche remote presenti nell’area. Il totale delle precipitazioni sullo strato di ghiaccio è stato di 7 miliardi di tonnellate. A South Dome, il punto più alto sulla parte meridionale della calotta glaciale a 2.850 metri di altitudine, la fusione è stata registrata dal satellite durante tutti e tre i giorni dell’evento caldo, e la parte iniziale di questo periodo (Figura 3) mostra il rapido riscaldamento e le persistenti condizioni sopra lo zero nei giorni 14 e 15 agosto.

Figura 3. Il pannello superiore mostra la temperatura in gradi Celsius alla stazione meteorologica automatica di South Dome, Groenlandia, il 13, 14 e 15 agosto.Il pannello mostra il prolungato periodo in cui le temperature sono state superiori allo zero nella regione meridionale della calotta glaciale della Groenlandia. Il grafico in basso mostra le precipitazioni accumulate in millimetri presso la stazione meteorologica di Crawford Point, situata sopra l’area degli stagni di fusione e di deflusso della calotta glaciale occidentale. Credito: Geological Survey of Denmark and Greenland (GEUS) Greenland Climate Net (GC-Net)

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Translate »