Leif Kullman
Dipartimento di Ecologia e Scienze Ambientali
Università di Umeå, SE-901 87 Umeå, Svezia

Lisa Öberg
oldTjikko Photo Art & Science
Handöl 544, SE-837 71 Duved, Svezia

ABSTRACT

Nel contesto del previsto riscaldamento climatico antropogenico, questo studio esamina le risposte arboree all’aumento recente della temperatura, valutandole alla luce della variabilità climatica ed ecosistemica del Tardoglaciale e dell’inizio dell’Olocene. Focalizzandosi su un nunatak precocemente deglaciato nelle Scandes svedesi meridionali, il Monte Åreskutan, con una storia arborea ben documentata che copre periodi di riscaldamento climatico di entità odierna, si presentano nuove ricerche che mettono in discussione le narrazioni storiche tradizionali, che non riflettono accuratamente la storia della deglaciazione e della vegetazione.

Emerge sempre più chiaramente che comuni specie arboree boreali crescevano vicino a questa vetta in un clima 2-3 °C più caldo rispetto a quello attuale durante i periodi Tardoglaciale e inizio Olocene, tra 16.800 e 6.000 anni fa. Basandosi sui requisiti minimi di temperatura per la crescita degli alberi, un futuro riscaldamento di pari entità permetterebbe agli alberi di riconquistare il terreno perduto in prossimità di questa vetta. Recenti osservazioni di piantine arboree e l’emergere di autentiche “piante forestali” a queste elevate altitudini indicano che i meccanismi di dispersione non ostacoleranno questo processo progressivo.

Probabilmente, questo fenomeno non si manifesterà come un avanzamento uniforme della foresta, ma piuttosto attraverso la formazione di sacche di alberi e un sottobosco di specie vegetali boreali in nicchie locali favorevoli, come siti di ghiacciai scomparsi e letti di neve perenne. Gran parte della tundra alpina attuale potrebbe dimostrarsi più conservativa e resiliente all’invasione degli alberi, come evidenziato dal movimento insignificante del limite della foresta verso l’alto in risposta al riscaldamento climatico moderno.

INTRODUZIONE

Il riscaldamento globale degli ultimi cento anni è una realtà meteorologica, particolarmente evidente nelle regioni settentrionali e ad alta quota già dagli anni 1920-1930. Questo cambiamento è associato a significative e prevalentemente progressive ripercussioni sulla biota, il paesaggio fisico e la società umana. Tuttavia, la percezione comune di questo fenomeno è che rappresenti una minaccia seria e imminente per l’uomo e il pianeta Terra. Questa visione allarmistica e distopica viene propagata al pubblico e ai media dal prestigioso Consiglio Internazionale dei Cambiamenti Climatici (IPCC) e dai suoi sostenitori, che tendono a minimizzare la storia naturale del clima e a fare affidamento su modelli numerici immaturi e non validati. Questi modelli spesso non riescono a riprodurre i cambiamenti climatici naturali del passato a lungo termine (es. Karlén 1988; Hormes et al. 2001; Bengtsson et al. 2004) e a fornire proiezioni climatiche affidabili e utili per il futuro. In effetti, il riscaldamento moderno rientra nella variabilità climatica naturale dell’Olocene (Vinós 2022).

Le regioni alpine e subalpine sono considerate indicatori precoci di profondi cambiamenti geoecologici e fitogeografici attribuibili al presunto riscaldamento climatico antropogenico e senza precedenti (Moen et al. 2004; ACIA 2005; Kaplan & New 2006; Gottfried et al. 2012). Questa visione allarmistica ha spinto alcuni scienziati a esprimere dubbi sulla realismo e l’affidabilità di queste proiezioni modellistiche, spesso basate su scenari di cambiamento climatico “peggiori” e trascurando prospettive paleoclimatiche robuste sul clima e la vegetazione (cf. Idso 1998; Bengtsson, Semenov & Johannessen 2004; Walther, Beissner & Burga 2005; Karlén, 2008; Ljungqvist 2009; Humlum et al. 2011; Hausfather & Peters 2020).

Con questo contesto generale, il nostro obiettivo è fornire una visione chiara dei cambiamenti paesaggistici guidati dal clima, sia passato che recente, nelle Scandes svedesi ad alta quota, integrando i modelli biogeografici proiettivi con dati osservativi e paleoecologici robusti. Abbiamo scelto il Monte Åreskutan come oggetto di studio, un elemento iconico nella paleogeografia scandinava che presenta dati dettagliati sulle risposte arboree e della vegetazione ai recenti cambiamenti climatici (Kullman 2002a, b). Inoltre, un modello indipendente ha proiettato un innalzamento del limite degli alberi di 600 m in caso di un riscaldamento di 3 °C su questa specifica montagna (Boer et al. 1990).

Il Monte Åreskutan è stato al centro di una controversia riguardante la data della deglaciazione e la presenza arborea nel tardo-glaciale. Kullman (2000, 2002) ha presentato dati robusti su megafossili, mostrando una presenza inequivocabile di betulla montana (Betula pubescens ssp. czerepanovii), abete rosso (Picea abies) e pino silvestre (Pinus sylvestris) già intorno a 16.000 anni cal BP, vicino alla vetta, a 300-400 m di altitudine rispetto agli attuali limiti degli alberi. Questo è circa 6000 anni prima delle stime precedenti sulla deglaciazione locale. Questi dati sui megafossili rappresentano anche la prima evidenza di crescita arborea nelle Scandes, in contrasto con inferenze ottenute con metodi meno precisi, come l’analisi del polline e l’analisi dei nuclidi cosmogenici terrestri (TCN) (Tallantire 1977; Kleman et al. 1997; Johnsen 2010; Stroeven et al. 2016).

Non sorprende che questi risultati nuovi e non ortodossi siano stati fortemente criticati dai difensori del vecchio paradigma, con l’argomento che si discostavano dalla verità stabilita (Birks, Larsen & Birks 2005, 2006; Johnsen 2010). Tuttavia, queste opinioni sono state confutate da altri autori (Kullman 2005, 2006, 2008; Parducci et al. 2012; Nota, Klaminder, Milesi 2022). A conferma, resti arborei del tardo-glaciale sono stati recuperati in siti distribuiti lungo le Scandes svedesi (Kullman 2002a, 2017b; Öberg & Kullman 2011; Kullman & Öberg 2015, 2020). Complessivamente, questi risultati paleo-arborei basati su megafossili hanno profonde implicazioni per la comprensione del clima del tardo-glaciale e della paleogeografia delle Scandes. Inoltre, sfidano la precisione di alcuni approcci tradizionali di ricerca paleoambientale e delle storie biogeografiche. È importante riconoscere che i record positivi dei megafossili prevalgono sulla maggior parte degli altri approcci riguardanti la presenza di specie e la deglaciazione (cf. Paus & Haugland 2017; Kullman 2018b; Odland & Paus 2021). Le date presentate della presenza arborea rappresentano una “mappa stradale” di punti fissi a cui i futuri studiosi di paleogeografia ad alta montagna dovranno riferirsi.

L’obiettivo principale di questo studio è aggiungere dettagli ai precedenti record tardo-glaciali di resti di alberi megafossili recuperati ad alte quote sul Monte Åreskutan (Kullman 2002a, b) e messi in discussione da alcuni autori. Inoltre, basandoci su questi dati, delineeremo il probabile corso dei cambiamenti in un ipotetico clima futuro più caldo. A tal fine, verranno evidenziate e considerate le tendenze recenti delle posizioni del limite degli alberi e della copertura vegetale in generale.

Le date del radiocarbonio sono fornite come anni calibrati BP (cal. a BP; presente 1950 calibrato in CALIB 8.20 (Stuiver et al. 2021) utilizzando il set di dati Intcal20 (Reimer et al. 2020)). Nel testo, per semplicità, sono utilizzati i valori di intersezione dell’età del radiocarbonio con la curva di calibrazione. I dati originali sono derivati da Kullman (2002).

AREA DI STUDIO

Il Monte Åreskutan, situato a 1420 metri sul livello del mare, è un massiccio isolato leggermente a est della principale catena delle Scandes nel centro della Svezia, alle coordinate 63° 26′ N, 13° 06′ E (Fig.1). Il rilievo è caratterizzato da scisti e anfiboliti Seve altamente fratturate e presenta aspetti alpini nella sua parte superiore. I fondovalle adiacenti si trovano circa 1000 metri sotto la vetta. La vicinanza al Mare di Norvegia e i passi montani occidentali bassi favoriscono un macroclima locale marittimo e umido (Raab & Vedin 1995). La stazione meteorologica ufficiale più vicina, Storlien/Visjövalen a 642 metri s.l.m., registra temperature medie (1991-2020) per i periodi estivo e invernale; giugno-agosto, dicembre-febbraio e annuale, rispettivamente 12,3 °C, -5,5 °C e 2,0 °C. Tra il 1980 e il 1998, una stazione meteorologica automatica, situata circa 1 km a ovest del sito principale di studio a 1280 metri s.l.m., ha registrato temperature medie per giugno-agosto, dicembre-febbraio e l’anno di 5,8 °C, -8,2 °C e -2,2 °C, rispettivamente. Questi dati corrispondono a temperature extrapolate dalla stazione di Storlien/Visjövalen con un tasso di diminuzione termica di 0,6 °C ogni 100 metri di altitudine (Laaksonen 1976). L’analisi delle temperature estive (J.J.A.) e invernali (D.J.F.) dal 1901 al 2023 mostra un riscaldamento regionale di 1,4 °C e 1,9 °C, rispettivamente (Kullman & Öberg 2023). I megafossili oggetto di studio sono stati recuperati da un sito vicino alla vetta, tra i 1360 e i 1370 metri s.l.m. Questa area è una superficie piatta alla base di un ripido pendio rivolto a sud, caratterizzato come un piccolo circo glaciale (Borgström 1989). Una parete rocciosa protegge dal prevalente vento occidentale e permette l’accumulo di un grande e tardivo banco di neve, che occupa una nicchia topografica nel pendio (1360-1400 m s.l.m.) e nelle parti adiacenti del terreno pianeggiante sottostante (Fig. 2-4). Attualmente, la neve persiste in quest’area fino a metà luglio o inizio agosto. Lo scioglimento della neve alimenta due piccole pozze, collegate da un’area umida coperta di muschio, principalmente Warnstorfia tundrae (Arnell) Loeske. Si presume che questa caratteristica sia una risposta successionale primaria al precoce scioglimento negli ultimi 100 anni. Un argine di blocchi segnala un’estensione passata maggiore del manto nevoso (Fig. 5). La maggior parte dei megafossili proviene da sotto questo strato di muschio e dalla sua transizione verso il pendio soprastante, proprio al fronte di fusione di metà estate. La presenza di neve in questa zona è stata documentata da Hartman nel 1814, che riferisce le tradizioni locali secondo cui questo banco di neve esisteva da secoli. Un successivo geologo, Högbom nel 1897, rilevò che questa era una delle macchie di neve più grandi e evidenti della regione. Egli ipotizzò la possibilità che in passato qui si trovasse un ghiacciaio, una teoria precedentemente scartata da Hartman nel 1814.

La Figura 1 presenta due immagini relative al Monte Åreskutan, situato vicino al confine tra Svezia e Norvegia. Nella parte superiore, è mostrata una mappa che indica la posizione geografica esatta del sito di studio, evidenziando come si trovi in prossimità del confine tra i due paesi scandinavi. La parte inferiore della figura offre una suggestiva vista invernale del Monte Åreskutan, raffigurando il paesaggio montano coperto di neve, tipico delle condizioni climatiche della regione durante i mesi invernali. Queste immagini forniscono un contesto visivo chiaro sulla geolocalizzazione e sulle caratteristiche ambientali dell’area oggetto di studio.

La Figura 2 mostra una vista del circo glaciale e della zona sottostante coperta di muschio nel Monte Åreskutan. In particolare, l’area è ricoperta da una distesa di Warnstorfia tundrae, un tipo di muschio tipico delle tundre. Sotto questo strato muschioso sono stati conservati numerosi megafossili, protetti e alimentati dalle acque di fusione provenienti dal circo glaciale sovrastante. Questi fossili sono testimoni di un processo di successione primaria che si è verificato a seguito di un precoce scioglimento delle nevi nell’arco degli ultimi cento anni. La foto, scattata il 9 settembre 2010, offre una rappresentazione visiva significativa del modo in cui il paesaggio è stato modellato e preservato grazie alle dinamiche ambientali e climatiche locali.

La Figura 3 fornisce una panoramica del sito principale di studio situato a 1360 metri sul livello del mare, caratterizzato dalla presenza di due piccole pozze e di un’area intermedia ricoperta di muschio. Questo ambiente è particolarmente significativo per comprendere le dinamiche ecologiche del Monte Åreskutan. Nel contesto della foto, si può notare come un crinale ripido sullo sfondo offra protezione dai venti predominanti di ovest, favorendo l’accumulo di neve che persiste a lungo durante la stagione. Questa neve tardiva ha un ruolo cruciale nella conservazione a lungo termine di resti arborei che crescono leggermente più in alto rispetto alla posizione delle pozze. La configurazione del terreno e la protezione offerta dal crinale hanno creato un microhabitat che permette la sopravvivenza di specie vegetali in condizioni altrimenti estreme, sottolineando l’importanza di tali nicchie ecologiche per la biodiversità montana. La fotografia, scattata il 30 agosto 2013, illustra vividamente queste interazioni tra morfologia del terreno, copertura vegetale e dinamiche climatiche.

La Figura 4 mostra una tipica situazione di metà estate in un circo glaciale sul Monte Åreskutan, dove si osserva un significativo accumulo di neve. Questa immagine, scattata il 18 luglio 2018, rappresenta le condizioni prevalenti durante l’ultimo secolo in questa particolare zona, un luogo chiave per la raccolta dei megafossili. È ritenuto che la maggior parte dei megafossili recuperati sia originata in quest’area, sottolineando l’importanza di questo sito per studi paleoecologici e paleoclimatici. La persistenza di una tale massa di neve durante i mesi estivi è indicativa delle particolari condizioni climatiche della regione, che contribuiscono alla conservazione dei fossili e influenzano la dinamica della vegetazione locale. Questa zona agisce come una capsula del tempo naturale, preservando testimonianze biologiche che offrono spunti cruciali sul passato ecologico delle alte Scandes.

La Figura 5 cattura uno scenario tipico alla fine delle estati più recenti nel circo glaciale sul Monte Åreskutan, mostrando l’assenza completa di neve, un fenomeno che sottolinea cambiamenti significativi nelle condizioni climatiche stagionali. La fotografia, scattata il 14 settembre 2023, evidenzia un argine di blocchi in primo piano che segnala l’estensione precedente e la persistenza stagionale più lunga del banco di neve in questa area. Questo argine funge da testimonianza morfologica di come in passato il ghiaccio e la neve si estendessero ben oltre l’attuale linea. L’assenza di licheni nel centro dell’immagine può ulteriormente indicare che questa zona era un tempo coperta di neve per periodi prolungati durante l’anno, impedendo lo sviluppo di licheni, che necessitano di superfici esposte per crescere. Questa immagine offre una prova visiva dell’impatto del riscaldamento climatico sulla dinamica stagionale del ghiaccio e della neve in ambienti montani, contribuendo alla comprensione di come i cambiamenti climatici influenzano gli ecosistemi alpini.

La Figura 6 documenta le condizioni osservate nell’estate del 2012, un periodo relativamente freddo in cui ghiaccio e neve non si sono completamente sciolti. Questa situazione offre un tenue accenno delle condizioni prevalenti durante la “Piccola Era Glaciale”, precedenti alla fase di riscaldamento moderno. La fotografia, scattata il 16 settembre 2012, mostra un paesaggio ancora parzialmente coperto da neve e ghiaccio, suggerendo che anche nei periodi più recenti ci sono state variazioni climatiche significative. Questo scenario contrasta con le estati più calde e prive di neve degli anni successivi, evidenziando l’importanza delle fluttuazioni climatiche naturali nella modellazione del paesaggio alpino. La persistenza del ghiaccio e della neve durante un’estate relativamente fredda fornisce indizi utili per comprendere le dinamiche climatiche del passato e il loro impatto sugli ecosistemi montani.

MEGAFOSSIL RECORDS DEPICTED

Sotto questa intestazione presentiamo immagini sul posto di tutti i megafossili recuperati di Betula, Pinus e Picea, che illustrano l’ampia storia arborea di questo sito montano, dal periodo tardoglaciale fino all’inizio e alla metà dell’Olocene.

La Figura 7 mostra i resti megafossili di una betulla cresciuta a 1360 metri sul livello del mare sul nunatak del Monte Åreskutan, datati a 16.815 anni calibrati prima del presente (cal. a BP). Questo reperto rappresenta la registrazione più antica di betulla nell’area dei Scandes. È particolarmente significativo perché proviene da un periodo in cui, secondo le conoscenze tradizionali, i Scandes avrebbero dovuto essere completamente coperti da uno spesso strato di ghiaccio. La presenza di questi fossili sfida quindi le precedenti nozioni sulla copertura glaciale nella regione durante quel periodo. La fotografia è stata scattata il 23 agosto 2001.

La Figura 8 mostra un altro esemplare di betulla risalente al tardo periodo glaciale, recuperato dal fango vicino alla parte anteriore di una zona nevosa. La datazione al radiocarbonio ha determinato che questo fossile ha circa 15.500 anni calibrati prima del presente (cal. a BP). Questo reperto, fotografato il 27 luglio 2001, rappresenta un’importante evidenza della presenza di betulle in questa regione durante un periodo in cui, secondo le conoscenze tradizionali, l’area sarebbe dovuta essere coperta da ghiaccio. La scoperta di queste piante indica che alcune aree dei Scandes potevano non essere completamente ghiacciate e ospitavano vegetazione anche durante i periodi glaciali.

La Figura 9 mostra i resti di un piccolo albero di betulla, datati a 12.330 anni calibrati prima del presente (cal. a BP). La fotografia è stata scattata il 28 luglio 2001. Questi resti fossili forniscono ulteriori prove della presenza di vegetazione arborea nei Scandes durante un periodo in cui si riteneva che l’area fosse prevalentemente coperta da ghiacci. La presenza di questo albero di betulla indica che le condizioni climatiche e ambientali nella regione permettevano la crescita di vegetazione arborea anche durante il tardo periodo glaciale, suggerendo che alcune zone non erano completamente ricoperte da ghiaccio e potevano supportare forme di vita vegetale.

La Figura 10 mostra parti robuste del sistema radicale di una betulla, dissotterrate da sotto uno strato di muschio. La datazione al radiocarbonio ha determinato che questi resti risalgono a 11.930 anni calibrati prima del presente (cal. a BP). La fotografia è stata scattata il 28 luglio 2001. Questi resti di radici forniscono ulteriori prove della presenza di betulle arboree nella regione dei Scandes durante il periodo post-glaciale. La scoperta delle radici sotto il muschio indica che la betulla era ben stabilita e radicata nell’area, suggerendo condizioni ambientali favorevoli alla crescita degli alberi nonostante le conoscenze tradizionali che indicavano una copertura glaciale predominante. Questi reperti contribuiscono a una migliore comprensione dei cambiamenti climatici e ambientali durante l’Olocene e i periodi precedenti.

La Figura 11 mostra i resti megafossili di un tronco di betulla, situati a 1360 metri sul livello del mare. Questi resti sono stati datati a 8380 anni calibrati prima del presente (cal. a BP). La fotografia è stata scattata il 27 luglio 2001.

Questi resti fossili sono particolarmente significativi perché indicano la presenza di alberi di betulla a un’altitudine considerevole durante un periodo in cui le condizioni climatiche erano ancora in fase di cambiamento post-glaciale. La presenza del tronco vicino a un residuo nevoso suggerisce che l’area abbia sperimentato periodi di disgelo e vegetazione anche a quote elevate. Questo ritrovamento contribuisce alla comprensione delle dinamiche climatiche e ambientali della regione dei Scandes durante l’Olocene, fornendo evidenze di vegetazione arborea in un periodo in cui si pensava che la regione fosse ancora significativamente influenzata dalla copertura glaciale.

La Figura 12 mostra una parte del sistema radicale di una betulla, situata a 1375 metri sul livello del mare. La datazione al radiocarbonio ha determinato che questi resti risalgono a circa 7980 anni calibrati prima del presente (cal. a BP). La fotografia è stata scattata il 3 settembre 2006.

In questa immagine, una persona sta esaminando e raccogliendo le radici della betulla, fornendo una scala di riferimento per comprendere la dimensione e l’estensione del sistema radicale. Il reperto evidenzia la capacità delle betulle di radicarsi e crescere ad altitudini elevate durante l’Olocene. Questo ritrovamento contribuisce alla comprensione delle condizioni climatiche e ambientali del periodo, suggerendo che la regione dei Scandes aveva zone con condizioni sufficientemente favorevoli per supportare la crescita degli alberi anche a quote elevate. Questi dati sono importanti per ricostruire l’evoluzione della vegetazione e del clima post-glaciale in questa area montana.

La Figura 13 mostra una parte di un piccolo fusto di betulla esposto al centro di una zona nevosa, situata a 1370 metri sul livello del mare. Questo reperto è stato datato a circa 6010 anni calibrati prima del presente (cal. a BP). La fotografia è stata scattata il 3 settembre 2006.

Questo fusto di betulla rappresenta il più giovane megafossile arboreo recuperato sul Monte Åreskutan. La sua datazione coincide con l’inizio dell’era neoglaciale, un periodo caratterizzato da un raffreddamento climatico che ha reso le condizioni ambientali sempre meno favorevoli alla crescita degli alberi. La presenza di questo fusto di betulla suggerisce che, intorno a quel periodo, le condizioni climatiche stavano cambiando, influenzando negativamente la capacità degli alberi di crescere in questa regione montana.

Questa scoperta è significativa perché offre informazioni sull’evoluzione delle condizioni climatiche e ambientali durante l’Olocene. Studiare questi resti fossili aiuta a comprendere meglio come le variazioni climatiche hanno influenzato la vegetazione e gli ecosistemi montani nel corso dei millenni.

Spruce (Picea abies)

La Figura 14 mostra un megafossile di abete rosso (Picea abies), che costituisce un elemento chiave nella paleogeografia della Fennoscandia. Questo reperto dimostra che l’abete rosso faceva parte della flora arborea del tardo periodo glaciale anche ad alte quote. La datazione al radiocarbonio ha stabilito che questo fossile ha circa 13.010 anni calibrati prima del presente (cal. a BP), il che è circa 10.000 anni prima rispetto alle precedenti stime basate sull’analisi convenzionale del polline, riguardanti la prima presenza di abete rosso nei Scandes.

Il pezzo di abete rosso, quasi interamente coperto da un tappeto di muschio, rappresenta un’importante scoperta perché cambia significativamente la comprensione della distribuzione storica degli alberi nella regione. Prima di questa scoperta, si pensava che l’abete rosso fosse arrivato nei Scandes molto più tardi. Questa evidenza suggerisce che le condizioni climatiche e ambientali durante il tardo periodo glaciale permettevano la crescita di abete rosso ad altitudini elevate, il che ha implicazioni importanti per la comprensione dei cambiamenti climatici e della vegetazione in epoca preistorica.

La fotografia, scattata il 2 agosto 1998, illustra chiaramente come il fossile fosse nascosto sotto uno strato di muschio, rendendo evidente l’importanza di esplorazioni dettagliate per scoprire resti fossili che possono alterare le conoscenze esistenti sulla storia ambientale e climatica della regione.

La Figura 15 mostra un megafossile di abete rosso che sporge dai detriti in una nicchia nevosa, situata a 1380 metri sul livello del mare. La datazione al radiocarbonio ha stabilito che questo fossile ha circa 12.000 anni calibrati prima del presente (cal. a BP). La fotografia è stata scattata il 3 luglio 2002.

Questo reperto è significativo perché rappresenta una delle evidenze più antiche della presenza di abeti rossi ad alte altitudini nei Scandes. La scoperta di un abete rosso in una nicchia nevosa suggerisce che le condizioni climatiche e ambientali durante quel periodo permettevano la sopravvivenza e la crescita degli alberi in aree che si pensavano essere troppo inospitali a causa delle condizioni glaciali.

La pala nella fotografia fornisce un riferimento per la dimensione e il contesto del fossile, mostrando come il tronco fosse parzialmente sepolto tra i detriti. Questo tipo di scoperta aiuta a ricostruire il clima del passato e a comprendere meglio le dinamiche della vegetazione durante l’Olocene e i periodi precedenti.

Questi dati contribuiscono alla comprensione della distribuzione storica degli abeti rossi nella regione e suggeriscono che le condizioni climatiche potrebbero essere state più favorevoli di quanto precedentemente ipotizzato, permettendo una maggiore biodiversità arborea nelle aree montane durante il tardo periodo glaciale.

La Figura 16 presenta due immagini che illustrano diverse prospettive di un abete rosso stabilito su un pendio ripido, situato a 975 metri sul livello del mare, segnando il limite degli alberi al momento in cui la foto è stata scattata.

  • Sinistra: L’immagine mostra un abete rosso ben radicato che cresce su un pendio ripido. Questo albero segnava il limite superiore della vegetazione arborea quando la fotografia è stata scattata. Il tronco dell’albero è stato spezzato da una valanga di neve negli anni ’90, evidenziando le sfide ambientali che questi alberi devono affrontare a tali altitudini.
  • Destra: L’immagine mostra i resti legnosi trovati sotto la chioma dell’albero. La datazione al radiocarbonio di questi resti ha indicato un’età di circa 6400 anni calibrati prima del presente (cal. a BP). La penna nella foto fornisce una scala di riferimento per la dimensione dei resti.

La datazione di 6400 anni suggerisce che gli abeti rossi erano presenti a questa altitudine già da migliaia di anni, resistendo a condizioni climatiche variabili e dimostrando una lunga continuità della vegetazione arborea nella regione. Questi reperti sono importanti per comprendere l’evoluzione del limite degli alberi e le dinamiche ambientali nel corso dell’Olocene. La fotografia, scattata il 30 agosto 2011, documenta la continua presenza di alberi in questa zona, fornendo preziose informazioni per gli studi paleoclimatici e paleoecologici.

La Figura 17 mostra un grande megafossile di pino (Pinus sylvestris), esposto da sotto uno strato di muschio e rappresentante l’epoca tardoglaciale. La datazione al radiocarbonio ha stabilito che questo fossile ha circa 13.810 anni calibrati prima del presente (cal. a BP). La fotografia è stata scattata il 2 agosto 1998.

Questo reperto è significativo perché dimostra la presenza di pini durante l’epoca tardoglaciale in una zona dove, secondo le conoscenze tradizionali, si pensava che le condizioni climatiche non permettessero la crescita degli alberi. La scoperta di questo pino, nascosto sotto uno spesso strato di muschio, indica che durante quel periodo le condizioni climatiche erano sufficientemente favorevoli per sostenere la vegetazione arborea anche ad alte altitudini.

La presenza di pini in questa regione durante l’epoca tardoglaciale suggerisce che le temperature e le condizioni ambientali erano abbastanza miti da permettere la sopravvivenza e la crescita degli alberi. Questo reperto contribuisce a una migliore comprensione delle dinamiche climatiche e della distribuzione della vegetazione nel passato, sfidando le ipotesi precedenti sulla copertura glaciale e la flora arborea della regione durante quel periodo.

La scoperta di questi megafossili è fondamentale per ricostruire la storia paleoecologica della regione, fornendo prove concrete della presenza di alberi in periodi climatici critici e aiutando a modellare i cambiamenti ambientali avvenuti nel corso dei millenni.

La Figura 18 mostra un altro pino scoperto vicino al megafossile raffigurato nella Figura 17. Questo fossile è stato dissotterrato e datato con il radiocarbonio a circa 12.840 anni calibrati prima del presente (cal. a BP). La fotografia è stata scattata il 2 agosto 1998.

Questa scoperta fornisce ulteriori prove dell’esistenza di alberi su questo nunatak, un picco roccioso non coperto dai ghiacci, durante il periodo tardoglaciale. La vicinanza dei due fossili (quello della Figura 17 e questo) suggerisce che l’area era colonizzata dai pini in un’epoca in cui si pensava che le condizioni climatiche fossero troppo rigide per sostenere la vegetazione arborea.

La presenza di questi pini indica che il nunatak era deglaciato e aveva condizioni sufficientemente favorevoli per la crescita degli alberi già durante il periodo tardoglaciale. Questa scoperta sfida le precedenti ipotesi sulla copertura glaciale e sulla flora della regione, suggerendo che alcune aree potevano supportare la vegetazione arborea molto prima di quanto si pensasse.

La documentazione di questi megafossili è cruciale per comprendere i cambiamenti climatici e ambientali avvenuti nel passato. I resti fossili come questi aiutano a ricostruire la storia paleoecologica della regione, fornendo indizi importanti su come la vegetazione e il clima si siano evoluti nel corso dei millenni.

La Figura 19 mostra un robusto tronco di pino che emerge dal fronte della neve. La datazione al radiocarbonio ha stabilito che questo tronco ha circa 10.950 anni calibrati prima del presente (cal. a BP). La fotografia è stata scattata il 27 luglio 2001.

Questo tronco di pino, parzialmente esposto dal ghiaccio e dalla neve, fornisce un’importante prova della presenza di vegetazione arborea nella regione durante il periodo post-glaciale. Il fatto che il tronco sia emerso dal fronte della neve indica che i resti sono stati preservati dal ghiaccio per migliaia di anni, consentendo una datazione precisa.

La scoperta di questo pino a circa 11.000 anni fa suggerisce che le condizioni climatiche erano abbastanza miti da permettere la crescita degli alberi in questa zona montana. Questo è significativo perché sfida l’idea che la regione fosse interamente coperta da ghiacci durante quel periodo, mostrando invece che c’erano zone deglaciate con condizioni favorevoli per la vegetazione.

La documentazione di questi megafossili è cruciale per comprendere le dinamiche climatiche e ambientali del passato. I resti come questo aiutano i ricercatori a ricostruire la storia paleoecologica della regione, offrendo indizi su come il clima e la vegetazione si siano evoluti nel corso degli ultimi millenni. Queste scoperte sono fondamentali per migliorare la nostra comprensione dei cambiamenti climatici e delle loro implicazioni per l’ecosistema montano.

LINEA ATTUALE DEGLI ALBERI E PRESTAZIONE DELLE SPECIE ARBOREE

Attualmente, la linea superiore degli alberi è composta principalmente dalla betulla montana (Betula pubescens ssp. czerepanovii) a un’altitudine di 1015 m s.l.m., evidenziando un aumento di 170 metri rispetto all’inizio del XX secolo. Per l’abete rosso (Picea abies), l’altitudine è di 1010 m s.l.m., con un incremento di 145 metri (Kullman & Öberg 2009). Il pino silvestre (Pinus sylvestris) è praticamente assente in forma arborea sui pendii sopra il fondo della valle, situato a 380 m s.l.m. L’abete rosso domina fino a circa 750 m s.l.m., mentre oltre questa quota si sviluppa una rada fascia forestale di betulle. Attualmente, il limite superiore per la crescita di betulle e abeti rossi è di circa 350 m inferiore all’altitudine degli alberi del Tardoglaciale esaminati in questo studio (Figs. 20, 21). I pendii al di sopra delle attuali linee degli alberi sono sporadicamente popolati da giovani esemplari di betulla e abete rosso, fino e oltre il sito dei megafossili, situato a 1360-1385 m s.l.m. (Figs. 23-25).

La Figura 20 illustra due immagini correlate alla linea degli alberi di Betula e alla distribuzione delle piantine di betulla ad altitudini diverse.

Descrizione della Figura 20:

Sinistra: La prima immagine mostra la linea degli alberi di Betula, situata a 1015 metri sopra il livello del mare (m s.l.m.). Questa linea degli alberi rappresenta il limite superiore attuale delle betulle, il quale è avanzato di 170 metri verticali dall’inizio del XX secolo. Questo spostamento verso altitudini maggiori può essere attribuito a cambiamenti climatici, come l’aumento delle temperature medie globali, che permettono alle specie arboree di colonizzare aree precedentemente troppo fredde per la loro crescita. La foto è stata scattata il 25 agosto 2023.

Destra: La seconda immagine raffigura una giovane piantina di betulla stabilitasi a 1365 m s.l.m., ovvero 350 metri al di sopra della linea degli alberi locale. Questo indica che le piantine di betulla sono in grado di germinare e crescere a quote significativamente superiori rispetto alla linea degli alberi attuale. La presenza di piantine a queste altitudini potrebbe suggerire una potenziale futura espansione della linea degli alberi, in risposta ai cambiamenti ambientali. La foto è stata scattata il 19 luglio 2003.

Significato Scientifico:

La linea degli alberi rappresenta il limite ecologico superiore oltre il quale gli alberi non riescono a crescere a causa delle condizioni ambientali sfavorevoli, come temperature troppo basse e una stagione di crescita troppo breve. L’avanzamento della linea degli alberi di Betula di 170 metri dall’inizio del XX secolo è indicativo di un cambiamento climatico in atto, poiché le condizioni stanno diventando più favorevoli per la crescita degli alberi a quote più elevate. La presenza di giovani piantine di betulla a 1365 m s.l.m. suggerisce che, se le condizioni climatiche continueranno a migliorare, la linea degli alberi potrebbe spostarsi ulteriormente verso l’alto in futuro.

In sintesi, la Figura 20 fornisce evidenze visive del cambiamento delle altitudini delle linee degli alberi di Betula nel corso del tempo e suggerisce un possibile ulteriore spostamento della linea degli alberi in risposta ai cambiamenti climatici.

La Figura 21 illustra un’immagine della linea degli alberi di Picea (abete rosso) e fornisce informazioni sulla sua elevazione e sulle dinamiche di cambiamento.

Descrizione della Figura 21:

Immagine: L’immagine mostra un abete rosso (Picea abies) che cresce vicino al limite superiore della linea degli alberi a un’altitudine di 1010 metri sopra il livello del mare (m s.l.m.). Questo esemplare rappresenta la linea degli alberi attuale per questa specie. La foto è stata scattata il 13 settembre 2023.

Significato Scientifico:

La figura sottolinea che la linea degli alberi di Picea si trova attualmente a 1010 m s.l.m., il che rappresenta un aumento di 145 metri rispetto a circa 100 anni fa. Questo incremento nella linea degli alberi è stato realizzato attraverso un cambiamento fenotipico di un individuo di krummholz stabilito da tempo.

Krummholz: Il termine “krummholz” si riferisce a una forma di vegetazione arborea tipica delle zone subalpine, caratterizzata da una crescita stentata e contorta a causa delle condizioni ambientali estreme, come i forti venti e le basse temperature. Gli alberi in forma di krummholz spesso crescono orizzontalmente o in modo irregolare, piuttosto che verticalmente, per ridurre l’esposizione alle condizioni climatiche avverse.

Cambiamento Fenotipico: Il cambiamento fenotipico menzionato si riferisce alla transizione di un albero di krummholz, che precedentemente aveva una forma contorta e stentata, a una crescita più verticale e simile a quella degli alberi che si trovano a quote inferiori. Questo cambiamento può essere attribuito a un miglioramento delle condizioni climatiche, che permette agli alberi di sviluppare una forma più eretta e di colonizzare altitudini maggiori.

Implicazioni Climatiche: L’aumento della linea degli alberi di Picea di 145 metri nell’ultimo secolo è indicativo di un cambiamento climatico in corso, con temperature più elevate e condizioni più favorevoli alla crescita degli alberi a quote superiori. Questo fenomeno è simile a quello osservato per la linea degli alberi di Betula, come mostrato nella Figura 20.

In sintesi, la Figura 21 fornisce evidenze visive dell’aumento della linea degli alberi di Picea negli ultimi 100 anni, attribuibile a cambiamenti climatici che hanno migliorato le condizioni di crescita ad altitudini più elevate. La transizione fenotipica degli alberi di krummholz è un indicatore di queste nuove condizioni ambientali favorevoli.

La Figura 22 presenta due immagini che documentano la crescita di piantine di abete rosso (Picea) ad altitudini elevate e forniscono informazioni sul loro stato e potenziale di riproduzione.

Descrizione della Figura 22:

Sinistra: La prima immagine mostra una piantina vigorosa di abete rosso, con un’età stimata di 50 anni, che cresce a un’altitudine di 1385 metri sopra il livello del mare (m s.l.m.). Sono stati recuperati due piccoli coni contenenti semi vitali. Questa foto è stata scattata il 27 luglio 2001.

Destra: La seconda immagine raffigura alcune piccole piantine di abete rosso, ritrovate nelle vicinanze (circa 4 metri sottovento rispetto alla piantina principale). La foto è stata scattata il 19 luglio 2003.

Significato Scientifico:

Crescita a Quote Elevate: La presenza di una piantina vigorosa di abete rosso a 1385 m s.l.m. è notevole, poiché questa altitudine è ben al di sopra della linea attuale degli alberi di Picea, che è situata a 1010 m s.l.m. Questo suggerisce che le condizioni climatiche locali stanno diventando più favorevoli per la crescita degli alberi anche a quote maggiori rispetto al passato.

Età della Piantina: L’età stimata di 50 anni della piantina indica che essa è riuscita a sopravvivere e crescere in un ambiente estremamente difficile per un periodo prolungato. Questo può fornire informazioni utili sulla variabilità climatica e sulle condizioni ambientali degli ultimi decenni.

Potenziale di Riproduzione: Il recupero di due piccoli coni con semi vitali dalla piantina di abete rosso dimostra che non solo queste piante possono crescere a quote elevate, ma sono anche in grado di riprodursi. Questo è un segno di adattamento e successo ecologico in condizioni climatiche mutevoli.

Piantine Nelle Vicinanze: La scoperta di altre piccole piantine nelle vicinanze della piantina principale, a circa 4 metri sottovento, suggerisce che i semi sono in grado di germinare e crescere, diffondendosi nell’area circostante. Questo indica un potenziale per l’espansione futura della popolazione di abete rosso a queste altitudini elevate.

Implicazioni Climatiche:

Queste osservazioni supportano l’ipotesi di un cambiamento climatico in corso, con temperature più miti che permettono la crescita e la riproduzione degli alberi a quote precedentemente troppo fredde e inospitali. La capacità degli abeti rossi di crescere e riprodursi a 1385 m s.l.m. è un chiaro indicatore di come le specie arboree stanno rispondendo alle variazioni climatiche.

In sintesi, la Figura 22 documenta la presenza e il successo riproduttivo di piantine di abete rosso a quote elevate, fornendo evidenze del cambiamento delle condizioni climatiche e del potenziale per l’espansione futura delle linee degli alberi.

La Figura 23 mostra un’immagine che documenta la crescita di una giovane piantina di abete rosso (Picea) su un pendio ripido al di sopra di un sito di “megafossili” a un’altitudine di 1380 metri sopra il livello del mare (m s.l.m.).

Descrizione della Figura 23:

Immagine: L’immagine raffigura un giovane abete rosso che cresce su un pendio ripido, situato al di sopra del sito dei “megafossili”, a un’altitudine di 1380 m s.l.m. La foto è stata scattata il 6 agosto 2016.

Significato Scientifico:

Crescita a Quote Elevate: La presenza di una giovane piantina di abete rosso a 1380 m s.l.m. è significativa, poiché questa altitudine supera la linea attuale degli alberi di Picea, che è situata a 1010 m s.l.m. Questo suggerisce che le condizioni climatiche locali stanno diventando più favorevoli per la crescita degli alberi a quote superiori rispetto al passato.

Adattamento Ambientale: La capacità di questa piantina di crescere su un pendio ripido indica un notevole adattamento alle condizioni ambientali difficili, come l’esposizione a forti venti e temperature più basse. La capacità di colonizzare pendii ripidi potrebbe essere vantaggiosa, poiché questi microhabitat potrebbero offrire protezione contro il freddo e fornire un substrato stabile per la crescita delle radici.

Sito di Megafossili: Il riferimento al “sito dei megafossili” indica che in questa area sono stati trovati resti di piante antiche, il che fornisce un contesto storico-geologico. La presenza di piantine moderne in prossimità di questi siti può offrire informazioni utili sui cambiamenti ecologici e climatici avvenuti nel tempo.

Evidenza del Cambiamento Climatico: La crescita di piantine di abete rosso a quote così elevate è un indicatore delle modifiche climatiche in atto. Con l’aumento delle temperature globali, le condizioni diventano più favorevoli per la crescita degli alberi a altitudini maggiori, facilitando l’espansione delle specie arboree in aree precedentemente inospitali.

Implicazioni Climatiche ed Ecologiche:

La Figura 23 fornisce evidenze visive della capacità degli abeti rossi di colonizzare quote elevate e pendii ripidi, suggerendo un potenziale per l’espansione futura delle linee degli alberi in risposta ai cambiamenti climatici. Queste osservazioni sono coerenti con altri dati che indicano un avanzamento delle linee degli alberi verso quote più elevate a causa dell’aumento delle temperature medie.

In sintesi, la Figura 23 documenta la crescita di una giovane piantina di abete rosso a un’altitudine elevata e su un pendio ripido, fornendo ulteriori prove del cambiamento delle condizioni climatiche e del potenziale adattamento e espansione delle specie arboree in nuovi habitat.

La Figura 24 mostra un’immagine significativa di quello che è probabilmente l’abete rosso (Picea) situato alla quota più elevata nelle montagne Scandes. Questa immagine è accompagnata da dati contestuali che illustrano la posizione eccezionale di questo albero.

Descrizione della Figura 24:

Immagine: L’immagine mostra un abete rosso che cresce vicino alla cima del Monte Åreskutan, a un’altitudine di 1410 metri sopra il livello del mare (m s.l.m.). Questa foto è stata scattata il 16 settembre 2000 e proviene da Kullman (2002b).

Significato Scientifico:

Quota Eccezionale: Questo abete rosso è situato a 1410 m s.l.m., rendendolo l’abete rosso conosciuto più alto nelle montagne Scandes. La sua posizione è notevole perché si trova 400 metri sopra l’attuale linea degli alberi di abete rosso e 250 metri al di sopra del limite superiore delle piantine di abete rosso registrato negli anni ’50 (Kilander 1955).

Implicazioni di Quota: La presenza di un abete rosso a tale altitudine suggerisce che le condizioni climatiche e ambientali in questa regione hanno subito cambiamenti significativi che permettono agli alberi di colonizzare quote molto più elevate rispetto al passato. Questo potrebbe essere dovuto a un aumento delle temperature medie e a condizioni di crescita più favorevoli.

Confronto Storico: Il confronto con i dati storici, come quelli registrati da Kilander negli anni ’50, mostra un aumento significativo dell’altitudine alla quale le piantine di abete rosso possono sopravvivere e crescere. Questo aumento di 250 metri rispetto al limite superiore registrato negli anni ’50 è un forte indicatore del cambiamento climatico in atto.

Importanza Ecologica: La capacità di questi alberi di crescere a quote così elevate ha importanti implicazioni ecologiche. Può indicare una futura espansione delle linee degli alberi verso quote maggiori, alterando gli ecosistemi montani e potenzialmente influenzando la biodiversità locale.

Implicazioni Climatiche ed Ecologiche:

La presenza di questo abete rosso alla quota più alta conosciuta nelle Scandes supporta l’ipotesi che le condizioni climatiche stanno diventando più favorevoli per la crescita degli alberi a quote elevate. Questo fenomeno è coerente con altre osservazioni di avanzamento delle linee degli alberi documentate in altre figure precedenti. La capacità degli abeti rossi di crescere a 1410 m s.l.m. fornisce un’evidenza visiva del cambiamento climatico e del potenziale per ulteriori modifiche negli ecosistemi montani.

In sintesi, la Figura 24 documenta la crescita di un abete rosso a un’altitudine eccezionalmente elevata, fornendo ulteriori prove del cambiamento delle condizioni climatiche e del potenziale adattamento delle specie arboree a nuovi habitat ad altitudini maggiori.

La Figura 25 mostra immagini che documentano la crescita di giovani piantine di pino (Pinus) a un’altitudine elevata. Le immagini forniscono informazioni sullo stato e sulla distribuzione di queste piantine ad altitudini significative.

Descrizione della Figura 25:

Immagini:

  • Sinistra: Questa immagine mostra una giovane piantina di pino stabilita a 1365 metri sopra il livello del mare (m s.l.m.). La foto è stata scattata il 3 luglio 2003.
  • Destra: Questa immagine raffigura un’altra giovane piantina di pino, anch’essa stabilita a 1365 m s.l.m. La foto è stata scattata il 7 luglio 1999.

Significato Scientifico:

Crescita a Quote Elevate: La presenza di giovani piantine di pino a 1365 m s.l.m. è significativa, poiché questa altitudine è ben al di sopra della linea attuale degli alberi per molte specie di pino. Questo suggerisce che le condizioni climatiche e ambientali stanno diventando più favorevoli per la crescita dei pini a quote più elevate rispetto al passato.

Adattamento Ambientale: La capacità delle piantine di pino di stabilirsi e crescere a questa altitudine indica un adattamento alle condizioni climatiche più miti. Questo potrebbe includere una stagione di crescita più lunga, temperature più calde e una riduzione della copertura nevosa che facilita l’insediamento delle piantine.

Progressione Altitudinale delle Specie di Copertura del Suolo: La descrizione sotto la figura menziona la recente progressione altitudinale delle specie di copertura del suolo, in accordo con l’aumento regionale della ricchezza delle specie subalpine e alpine a partire dalla metà degli anni ’50. Questo aumento della diversità delle specie a quote elevate è documentato anche per il Monte Åreskuran, come indicato nelle figure successive (Figs. 26, 27).

Implicazioni Climatiche ed Ecologiche:

L’osservazione delle giovani piantine di pino a quote elevate fornisce ulteriori prove del cambiamento climatico in atto. L’aumento delle temperature e altre condizioni climatiche favorevoli stanno permettendo alle specie arboree di colonizzare aree precedentemente inospitali. Questo fenomeno di avanzamento altitudinale delle specie vegetali indica una risposta diretta agli effetti del cambiamento climatico.

Conclusioni:

La Figura 25 documenta la presenza di giovani piantine di pino a un’altitudine di 1365 m s.l.m., fornendo evidenze visive del cambiamento delle condizioni climatiche e del potenziale adattamento delle specie arboree a nuovi habitat ad altitudini maggiori. Questo fenomeno è coerente con le osservazioni di aumento della ricchezza delle specie subalpine e alpine nella regione, indicando una risposta progressiva e adattativa delle piante ai cambiamenti ambientali.

Recenti avanzamenti nell’elevazione delle specie di copertura del suolo
Conformemente all’incremento della biodiversità delle specie subalpine e alpine registrato a livello regionale a partire dalla metà del XX secolo (Kullman 2007a, b, 2008), sono state osservate risposte evolutive analoghe sul Monte Åreskutan (Fig. 26, 27).

La Figura 26 illustra lo studio sulla distribuzione altitudinale di Melampyrum sylvaticum lungo il perimetro del Monte Åreskutan. Le osservazioni originarie, effettuate nel periodo centrale degli anni ’50 da Kilander (1955), sono rappresentate dai punti verdi su 37 stazioni differenti. Questa ricerca è stata ripetuta tra il 2002 e il 2003 da Kullman (2004), i cui risultati sono segnati con stelle dorate sulla mappa. È stata documentata una consistente migrazione media in altitudine di 130 metri verso l’alto, indicando un cambiamento significativo nella distribuzione di questa specie nel corso del tempo.

La Figura 27 illustra le modifiche negli intervalli altitudinali di due specie vegetali sul Monte Åreskutan, osservate attraverso un lungo periodo di tempo. A sinistra, è documentato come il limite superiore di Cornus suecica sia avanzato da 985 metri sul livello del mare (registrato nel 1955 da Kilander) a 1365 metri, come osservato nel 2004 da Kullman. Questo cambiamento rappresenta un aumento significativo di 380 metri nel limite altitudinale della specie dal 1955.

A destra, si vede un giovane individuo del felce Athyrium distentifolium, che nel 2016 è stato trovato a 1355 metri sul livello del mare, 20 metri più in alto rispetto al massimo altitudinale registrato sempre da Kilander nel 1955. Questo aumento di altitudine potrebbe indicare una risposta alla variazione delle condizioni ambientali o climatiche nella regione nel corso del tempo.

SPECIE ARBOREE TERMOFILE
Durante l’optimum termico dell’Olocene, avvenuto tra 10.000 e 8.000 anni fa, specie arboree decidue e termofile si sviluppavano in posizioni sparse lungo il versante meridionale delle Scandes, dove oggi predominano le foreste subalpine (Kullman 2008, 2013, 2020). Recentemente, è stata osservata una rinascita di alcuni membri di questa flora nelle regioni subalpine delle Scandes svedesi (Kullman 2023). Le osservazioni condotte nell’area di studio corrente rivelano alcuni aspetti locali di questa evoluzione, manifestatisi attraverso la colonizzazione altitudinale di giovani alberelli verso la foresta subalpina (Fig. 28, 29).

La Figura 28 documenta gruppi relictuali di Ulmus glabra ssp. montana su un terreno ripido e ricco di massi, situato sul versante sud di Mt. Åreskutan (Totthumeln) a un’altitudine di 650 metri sul livello del mare. Questi esemplari, i cui steli più antichi sono stati stimati avere più di 300 anni, sono stati menzionati per la prima volta nella letteratura botanica da Hagström nel 1752 e successivamente da Lange nel 1938. La presenza di giovani piantine alte tra 0,5 e 1 metro, sparse tra gli alberi più maturi, è stata fotografata il 13 giugno 2010, evidenziando la continua rigenerazione naturale in questa particolare nicchia ecologica.

La Figura 29 illustra due esempi di giovani piantine che si sono stabilite a un’altitudine superiore rispetto alle loro fonti di semi più vicine.

A sinistra, è raffigurata una piantina di Ulmus glabra ssp. montana, situata a 970 metri sul livello del mare, che cresce 320 metri più in alto rispetto al gruppo relictuale più vicino e presunta fonte di semi (mostrata nella Figura 28). Sfortunatamente, questa piantina è stata estirpata nel 2004 a causa della costruzione di una pista da sci, come documentato dalla fotografia scattata il 28 luglio 2001.

A destra, viene mostrata una piantina di Acer platanoides, anch’essa a 970 metri sul livello del mare. Questa è chiaramente un semenzale spontaneo proveniente dalle piantagioni del vicino villaggio di Åre, situato a 400 metri sul livello del mare. La foto, scattata il 2 agosto 1998, dimostra la capacità di questa specie di stabilirsi in un habitat significativamente più elevato rispetto al luogo di origine dei suoi semi.

DISCUSSIONE Le immagini presentate in questo articolo sottolineano l’importanza dei residui arborei megafossili del Tardoglaciale e dell’inizio dell’Olocene, evidenziando una presumibile presenza passata di alberi vicino alla vetta del Monte Åreskutan. Nessun’altra metodologia possiede la stessa capacità di localizzare spazialmente e temporalmente la presenza di diverse specie arboree. In caso di discrepanze con altri paleoarchivi, come l’analisi pollinica, è necessario dare priorità ai megafossili (cfr. Kullman 2018b). È fondamentale riconoscere che i megafossili forniscono un livello di prova superiore rispetto, ad esempio, ai risultati ottenuti dalla datazione con nuclidi cosmogenici usati per studiare la deglaciazione, come realizzato da Johnsen (2010).

Le specie arboree più comuni nelle Scandes (Betula, Picea e Pinus), crescevano già vicino alla vetta del Monte Åreskutan durante il periodo tardoglaciale, 16.000-13.000 anni cal. a.P. La Figura 30 offre un analogo plausibile del paesaggio del Tardoglaciale e dell’Olocene precoce. Le date dei megafossili riportate in questo studio costituiscono un riferimento fondamentale per gli attuali e futuri studi di paleobiogeografia scandinava. Tali scoperte trovano corrispondenza in altre parti delle Scandes (Öberg & Kullman 2011; Paus, Velle & Berge 2011; Kullman & Öberg 2015, 2020, 2021; Kullman 2017a,b, 2022; Paus 2021; Paus, Brooks, Haflidason et al. 2023).

La crescita degli alberi durante il Tardoglaciale a 350 m al di sopra delle attuali linee arboree non sorprende, considerando l’effetto del sollevamento del suolo. Al tempo dei megafossili più antichi, la cima di Åreskutan era circa 300 m più vicina al livello del mare rispetto a oggi (Eronen 2005; Påsse & Andersson 2005). Questo comportava temperature estive superiori di circa 2 °C, equivalenti a circa 7,5 °C (vedi dati sopra), condizioni sufficienti per la crescita degli alberi in siti favorevoli (Helland 1912; Körner & Paulsen 2004; Kullman 2021). Le prime evidenze di Picea abies a questa alta quota e in altri siti simili a ovest sono particolarmente rilevanti poiché si presume che questa specie sia giunta circa 3000 anni fa. Questo conferma le teorie di un flusso migratorio postglaciale proveniente da ovest (cfr. Lindquist 1948; Kullman 2001, 2008). Inoltre, le analisi polliniche suggeriscono la possibile presenza di abeti nella Doggerland secca durante il Weichseliano (Krüger et al. 2017), potenzialmente una fonte sottovalutata per la ricolonizzazione biotica della Scandinavia dopo la glaciazione weichseliana (Paus et al. 2023).

Ulteriormente, un riscaldamento di circa 2 °C potrebbe essere sufficiente per ripristinare la crescita arborea sulla vetta del Monte Åreskutan a 350 m al di sopra delle attuali linee degli alberi, come simulato da Boer, Koster & Lundberg (1990). Questa è un’ipotesi plausibile per i prossimi 100 anni, basata sul presupposto di un incremento termico analogo a quello registrato negli ultimi 100 anni, e sul rapporto stretto tra evoluzione termica e spostamento delle linee arboree, documentato nell’ultimo secolo (Kullman & Öberg 2009; Kullman 2018a). La fattibilità di questa visione è corroborata dal fatto che giovani esemplari della maggior parte delle specie arboree boreali sono stati trovati proprio nei siti di antichi ghiacciai e megafossili, come dimostrato da questo studio. In altre aree delle Scandes, boschetti di assemblaggi arborei megafossili sono stati recuperati in nicchie glaciali protette dal vento e prive di ghiaccio, fino a 700 metri al di sopra delle moderne linee degli alberi (Kullman & Öberg 2015, 2020; Kullman 2017a). Basandosi su queste premesse, il raggiungimento di tale posizione presupporrebbe un aumento della temperatura di circa 4 °C. Molto probabilmente, tale cambiamento non darà origine a una copertura arborea chiusa su tutta l’area sommitale, a causa degli effetti del vento forte sulla cima e della prevalenza di rupi nude senza suolo. È importante sottolineare che solo osservazioni future potranno confermare o confutare queste inferenze.

La Figura 30 rappresenta l’odierna montagna di Mt. Grötmjölhögen, il cui vertice si eleva a 820 metri sul livello del mare, situata a 30 km a sud-ovest del Monte Åreskutan. Questa area è caratterizzata da una copertura predominante di betulle montane, che si trovano principalmente nelle depressioni riparate e ricche di neve. Oltre a ciò, sul pendio crescono abeti rossi clonali e pini sparsi. La natura esposta di questo sito impedisce la formazione di una copertura arborea più densa su tutta l’area.

La foto datata 6 aprile 2010 evidenzia queste caratteristiche. In maniera ipotetica, si suggerisce che il paesaggio del Tardoglaciale e dell’Olocene precoce del Monte Åreskutan potesse avere delle somiglianze con l’aspetto attuale del Monte Grötmjölhögen, come mostrato nella seconda immagine del 14 agosto 2015. Questa comparazione offre una visione concreta e tangibile delle condizioni ambientali passate, utilizzando l’attuale ecologia del Monte Grötmjölhögen come un modello vivo per comprendere meglio il paesaggio storico e le sue dinamiche di vegetazione.

SINTESI
I reperti megafossili degli alberi evidenziano che, durante le fasi relativamente temperate del Tardoglaciale e dell’Olocene iniziale, i principali rappresentanti della flora arborea scandinava contemporanea prosperavano su un nunatak precocemente liberato dai ghiacci, situato a 350 metri al di sopra delle attuali linee arboree locali. Le specie coinvolte comprendevano Betula pubescens ssp. czerepanovii, Picea abies e Pinus sylvestris. Partendo da un gradiente termico di 0,6 °C ogni 100 metri di elevazione, si stima che le temperature estive fossero almeno 2 °C superiori rispetto all’inizio del XXI secolo. Tale contesto storico può servire come modello previsionale per l’evoluzione del paesaggio subalpino e alpino nel caso di un incremento termico futuro di 2 °C rispetto ai livelli attuali. In questo scenario, è plausibile prevedere la formazione di nuove aree di copertura arborea in ambienti protetti e dispersi sulla tundra alpina, almeno 350 metri oltre le attuali posizioni della linea degli alberi. Questo scenario suggerisce un paesaggio montano più variegato e ricco, e il ritorno a condizioni più floride simili a quelle che prevalevano durante le fasi più calde e antiche dell’Olocene.

https://www.researchgate.net/publication/378151040_Mt_Areskutan_Nunatak_An_Arboreal_Roadmap_to_the_Paleobiogeograpy_of_the_Swedish_Scandes_and_a_Possible_Pointer_Towards_a_Future_Revival_of_a_Richer_and_More_Biodiverse_Mountainscape?enrichId=rgreq-a724ad1a7776015628d8f9ac1c1d49c3-XXX&enrichSource=Y292ZXJQYWdlOzM3ODE1MTA0MDtBUzoxMTQzMTI4MTIyMzQ4NjQ3M0AxNzA3NzYwNzYzNjQ5&el=1_x_2&_esc=publicationCoverPdf

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