La zona di di Convergenza Intertropicale (ITCZ) conosciuta anche come Fronte Intertropicale o Zona di Convergenza Equatoriale, una fascia di bassa pressione che avvolge la Terra all’Equatore . L’ITCZ rappresenta l’equatore climatico che fluttua intorno a quello astronomico in base ad una cadenza stagionale. Questa fascia atmosferica, ove convergono gli alisei, è semipermanente e caratterizzata da debole circolazione ed elevati valori di temperatura e umidità. Ad essa è associata una zona interessata da abbondanti precipitazioni (c.d. tropical rain belt). L’ITCZ costituisce, infatti, uno dei principali meccanismi attraverso i quali si formano le precipitazioni in Africa ed è la zona di convergenza al suolo di grandi masse di aria tropicali (i c.d. trade winds provenienti da sud est e da nord est) che, sotto l’azione di moti convettivi, risalgono verso l’alto. In altri termini, essa è formata da correnti verticali ascendenti di aria calda ed umida provenienti dalle latitudini al di sopra e al di sotto dell’equatore. Il suo spostamento meridionale dipende dall’insolazione (radiazione solare) in superficie, più o meno intensa a seconda delle stagioni. Ciò conferisce la nota caratteristica bimodale al regime delle precipitazioni nell’Africa equatoriale, con due stagioni delle piogge che la attraversano. Generalmente, il movimento dell’ITCZ provoca una stagione secca (dry season) ed una più umida (wet
season) lungo il continente africano. Nella zona di convergenza intertropicale, inoltre deve essere tenuta in considerazione la circolazione zonale definita dall’azione della Cella di Hadley ), che rappresenta una componente atmosferica di macroscala e di cui è in parte costituito il sistema di distribuzione/regolazione del calore e dell’umidità
sulla Terra. Per descrivere i circuiti atmosferici che trasferiscono calore dalle basse alle alte latitudini sono stati, infatti, ideati alcuni modelli detti celle, tra i quali la cella di Hadley è il più semplice e rende conto del trasferimento di calore dall’Equatore a latitudini di circa 30° Nord e Sud.

Il clima delle regioni tropicali è dominato da tale meccanismo con un periodo che va da Ottobre a Marzo, durante il quale l’area delle precipitazioni è posizionata nell’emisfero australe (raggiungendo approssimativamente il Tropico del Capricorno come suo limite meridionale), mentre da Aprile a Settembre, viceversa, l’area delle precipitazioni si sposta nell’emisfero boreale avendo, stavolta, come suo confine settentrionale il Tropico del Cancro.

Migrazione Stagionale dell’ITCZ nel mese di gennaio.

Migrazione Stagionale dell’ITCZ nel mese di luglio

Nel periodo compreso tra il 21 e il 30 aprile, la zona di di Convergenza Intertropicale (ITCZ) ha continuato il suo spostamento verso nord . Tuttavia, la sua posizione media, nella parte occidentale (10W-10E), è risultata anormalmente più a sud rispetto alla posizione media climatologica. La posizione media è stata localizzata approssimativamente a 12.3N, 0.9 gradi più a sud rispetto alla posizione media a lungo termine. Questo potrebbe aver contribuito alle precipitazioni inferiori alla media osservate in alcune aree di questa regione durante la 3 decade del mese di aprile. Al contrario, la zona di di Convergenza Intertropicale si trovava anormalmente posizionata più a nord nella parte orientale (20E-35E). La posizione latitudinale media è stata collocata mediamente intorno agli 11.4N, risultando di 0.7 gradi più a nord rispetto alla posizione media e questo potrebbe spiegare il surplus di precipitazioni avvenuto in alcune parti del Sudan. La figura 1 mostra la posizione attuale dell’ITF rispetto alla posizione media a lungo termine durante la terza decade di aprile e la sua posizione precedente durante la seconda decade di aprile. Le figure 2 e 3 sono serie storiche che illustrano i valori latitudinali delle porzioni occidentale e orientale dell’ITF, rispettivamente, e le loro evoluzioni stagionali da aprile 2021.

Settore occidentale

Settore orientale

Dekad15W10W5W05E10E15E20E25E30E35E
1 aprile11.510.69.89.58.77.86.87.36.86.86.8
2 aprile11.511.611.911.911.110.09.28.68.07.97.8
3 aprile11.411.913.412.812.710.810.410.210.711.313.4

Fonte dati: https://www.cpc.ncep.noaa.gov/products/international/itf/itcz.shtml

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