Il declino stagionale dell’estensione del ghiaccio marino artico è proseguito a un ritmo prossimo a quello medio dalla metà di luglio. L’estensione è attualmente molto al di sotto della media, ma superiore ai valori osservati negli ultimi anni. L’estensione è particolarmente bassa nel settore del Mare di Laptev, ma il ghiaccio si sta estendendo anche più a est, vicino alla costa.A seconda delle condizioni meteorologiche, la rotta meridionale attraverso il Passaggio a Nord-Ovest potrebbe essere aperta. Un’area di bassa concentrazione di ghiaccio permane nell’Oceano Artico centrale, estendendosi fino al Polo Nord, e l’estensione dei ghiacci antartici è ancora ai minimi storici.

Il 1° agosto, l’estensione del ghiaccio marino artico era di 6,99 milioni di chilometri quadrati (Figura 1a). Il tasso di perdita di estensione nella seconda metà di luglio era vicino alla media 1981-2010. L estensione dei ghiacci registrata il 1° agosto, sebbene sia risultata ben al di sotto della media 1981-2010, è stata la più alta dal 2014 e la dodicesima più bassa in assoluto nella documentazione satellitare (Figura 1b). L’estensione media durante l’intero mese di luglio è stata di 8,25 milioni di chilometri quadrati , la dodicesima più bassa nella documentazione satellitare.Come già riportato nel rapporto di metà luglio, un aspetto notevole di questa estate è la notevole quantità di acqua aperta lungo la costa eurasiatica nel settore del Mare di Laptev. Al contrario, più a est, nel Mar della Siberia orientale, il ghiaccio è molto esteso e si estende fino alla costa. Il forte movimento del ghiaccio costiero durante la terza settimana di luglio spiega in parte la persistenza del ghiaccio marino in questa regione (Figura 1c). Nel Mare di Barents, la copertura di ghiaccio continua a rimanere al di sotto della media. Persiste un’area di bassa concentrazione di ghiaccio nell’Oceano Artico centrale, che si estende vicino al polo.Sebbene la Russia utilizzi la Northern Sea Route tutto l’anno, nell’ultimo decennio questa rotta costiera è diventata quasi o completamente priva di ghiaccio sul finire dell’estate. Data l’estensione dei ghiacci nel Mare della Siberia Orientale, sembra improbabile che ciò avvenga nel 2022. Al contrario, i dati del satellite Advanced Microwave Scanning Radiometer 2 (AMSR2) stimano che la rotta meridionale attraverso il Passaggio a Nord-Ovest, nota come rotta di Amundsen, potrebbe aprirsi nelle prossime settimane, a seconda delle condizioni meteorologiche.

Figura 1a. L’estensione del ghiaccio marino artico al 1° agosto 2022 era di 6,99 milioni di chilometri quadrati . La linea arancione mostra l estensione media del ghiaccio nel periodo 1981-2010 in quel giorno.

Sea Ice Index data. About the data Credit: National Snow and Ice Data Center

Figura 1b. Il grafico qui sopra mostra l’estensione del ghiaccio marino artico al 1° agosto 2022, insieme ai dati giornalieri dell’estensione del ghiaccio per i quattro anni precedenti e l’anno in cui è stato registrato il minimo storico. Il 2022 è rappresentato in blu, il 2021 in verde, il 2020 in arancione, il 2019 in marrone, il 2018 in magenta e il 2012 in marrone tratteggiato. La mediana 1981-2010 è evidenziata in grigio scuro. Le aree grigie intorno alla linea mediana mostrano gli intervalli interquartile e interdecile dei dati. Sea Ice Index data.

Figura 1c. Questa figura mostra i vettori di movimento del ghiaccio con una risoluzione spaziale di 62,5 chilometri dal 19 al 21 luglio 2022, basati sui dati satellitari passivi e attivi delle Ocean and Sea Ice Satellite Application Facilities dell’Organizzazione Europea per l’utilizzo dei satelliti meteorologici, prodotti a bassa risoluzione per la deriva del ghiaccio marino. Il forte movimento del ghiaccio on-shore durante la terza settimana di luglio spiega in parte il persistere del ghiaccio marino nel Mare della Siberia orientale.

Crediti: Organizzazione Europea per la gestione dei Satelliti Meteorologici Ocean and Sea Ice Satellite Application Facilities

Condizioni meteorologiche

Nella seconda metà di luglio le condizioni meteorologiche sono cambiate. Mentre nella prima metà del mese l’andamento della pressione media a livello del mare è stato caratterizzato da una distinta area di bassa pressione centrata sull’Oceano Artico centrale vicino al Polo Nord, la seconda metà del mese ha mostrato un andamento di alta pressione (anticiclone) centrata a nord del Mare di Laptev e una bassa pressione nell’area dello Stretto di Bering tra la Russia orientale e l’Alaska (Figura 2a). Questo spostamento spiega sia la temperatura inferiore alla media a 925 mb sul Mare della Siberia orientale, dove i venti tra la bassa e l’alta pressione hanno avuto una componente settentrionale, sia la temperatura superiore alla media a nord del Mare di Barents, dove i venti sul lato orientale dell’anticiclone hanno una componente marittima (Figura 2b).

Figura 2a. Questo grafico mostra la pressione media dell’aria a livello del mare nell’Artico in millibar dal 15 luglio al 30 luglio 2022. Il giallo e il rosso rappresentano l’alta pressione, il blu e il viola la bassa pressione. Credito: NSIDC per gentile concessione del NOAA Earth System Research Laboratory Physical Sciences Laboratory.

Figura 2b. Questo grafico mostra la deviazione dalla temperatura media dell’aria nell’Artico al livello di 925 hPa in gradi Celsius dal 15 luglio al 30 luglio 2022, rispetto al periodo di riferimento 1981-2020. Il giallo e il rosso rappresentano temperature superiori alla media, mentre il blu e il viola rappresentano temperature inferiori alla media. Credito: NSIDC per gentile concessione del NOAA Earth System Research Laboratory Physical Sciences Laboratory.

Luglio 2022 rispetto agli anni precedenti

Nell’arco dell’intero mese, l’estensione del ghiaccio marino è diminuita di 2,42 milioni di chilometri quadrati , ovvero 78.100 chilometri quadrati al giorno, un valore che corrisponde a quello medio registrato tra il 1981 e il 2010. Questo ha fatto sì che l’estensione media del mese di luglio sia stata la dodicesima più bassa tra quelle registrate a partire dalle rilevazioni satellitari. La tendenza lineare alla diminuzione dell’estensione del ghiaccio marino di luglio nei 44 anni di registrazione satellitare è di 68.500 chilometri quadrati ( all’anno, ovvero il 7,2% per decennio, rispetto alla media del periodo 1981-2010 (Figura 3).

Figura 3. L’estensione mensile del ghiaccio di luglio dal 1979 al 2022 mostra un calo del 7,2% per decennio. Credito: National Snow and Ice Data Center

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