Nsidc, estensione del ghiaccio marino artico registrata nel mese di aprile 2022

Nsidc, estensione del ghiaccio marino artico registrata nel mese di aprile 2022

L’estensione media del ghiaccio marino artico nell’aprile 2022 è stata di 14,06 milioni di chilometri quadrati (5,43 milioni di miglia quadrate) (Figura 1). Si tratta di 630.000 chilometri quadrati (243.000 miglia quadrate) in meno rispetto alla media 1981-2010 e dell’undicesimo valore più basso nei 44 anni di registrazione satellitare. L’estensione è diminuita lentamente all’inizio del mese, con solo 87.000 chilometri quadrati (33.600 miglia quadrate) di ghiaccio perso tra il 1 e il 10 aprile. Il calo è poi continuato ad un ritmo medio per questo periodo dell’anno fino alla fine del mese. La riduzione dell’estensione del ghiaccio marino in aprile si è verificata principalmente nel Mare di Bering e nel Mare di Okhotsk. In altre regioni, ci sono state solo perdite minori nel migliore dei casi. Il sud del Mare di Barents ha perso un po’ di ghiaccio, ma il canale di acqua aperta a nord di Novaya Zemlya che è esistito per gran parte dell’inverno si è chiuso in aprile. Nel complesso, l’estensione giornaliera del ghiaccio marino questo mese è stata appena al di sotto dell’intervallo interdecile (sotto il 90 per cento dei valori giornalieri passati).

Figura 1. L’estensione del ghiaccio marino artico nell’aprile 2022 è stata di 14,06 milioni di chilometri quadrati (5,43 milioni di miglia quadrate). La linea magenta mostra l’estensione media per il mese in questione nel periodo 1981-2010.

Condizioni meteorologiche registrate nel mese di aprile 2022

Le temperature di aprile sono state superiori alla media al livello di 925 mb sull’Oceano Artico. La maggior parte delle aree erano da 2 a 3 gradi Celsius (da 4 a 5 gradi Fahrenheit) sopra la media, ma nel Mare di Beaufort, le temperature di aprile sono state fino a 5 a 6 gradi Celsius (da 9 a 11 gradi Fahrenheit) sopra la media (Figura 2b). Questo è stato accompagnato da una forte cella di alta pressione del Mare di Beaufort per tutto il mese (Figura 2c). I forti venti al largo sulla costa nord-occidentale dell’Alaska, hanno creato delle aperture nello strato di ghiaccio chiamate polinie. La prima raffica di vento è iniziata il 21 marzo. In quel momento, le temperature dell’aria in superficie erano ancora ben al di sotto del punto di congelamento e l’acqua nelle poline costiere si è rapidamente congelata di nuovo. Il 9 aprile, la spinta al largo del ghiaccio si è fermata e la polynya si è ghiacciata completamente. Ma dal 12 aprile, una seconda ondata di venti al largo ha spinto il ghiaccio lontano dalla costa e ha innescato un’altra polinya. Il ghiaccio ha iniziato a congelare di nuovo nelle aree di acqua aperta, ma la crescita del ghiaccio è stata molto più lenta, a causa delle temperature dell’aria più alte alla fine del mese (Figura 2d).

Figura 2a. Il grafico mostra l’estensione del ghiaccio marino artico il 2 maggio 2022 insieme ai dati giornalieri dell’estensione del ghiaccio per i quattro anni precedenti e l’anno con il minimo storico. Il 2022 è mostrato in blu, il 2021 in verde, il 2020 in arancione, il 2019 in marrone, il 2018 in magenta e il 2012 in marrone tratteggiato. La mediana dal 1981 al 2010 è mostrata in grigio scuro. Le aree grigie intorno alla linea mediana mostrano le gamme interquartile e interdecile dei dati. Dati dell’indice del ghiaccio marino http://nsidc.org/data/seaice_index.

Credito: National Snow and Ice Data Center

Figura 2b. Questo grafico mostra la deviazione dalla temperatura media dell’aria nell’Artico al livello 925 hPa in gradi Celsius per aprile 2022. Il giallo e il rosso rappresentano temperature superiori alla media, il blu e il viola rappresentano temperature inferiori alla media.

Credito: NSIDC per gentile concessione del NOAA Earth System Research Laboratory Physical Sciences Laboratory.

Figura 2c. Questo grafico mostra la pressione media dell’aria in millibar a livello del mare nell’Artico per aprile 2022. Il giallo e il rosso rappresentano una pressione alta, il blu e il viola una pressione bassa.

Credito: NSIDC per gentile concessione del NOAA Earth System Research Laboratory Physical Sciences Laboratory.

Figura 2d. Questa animazione (clicca per visualizzare) mostra le polinie, o aperture nello strato di ghiaccio, che si sono formate nel Mare di Chukchi dal 12 al 30 aprile 2022. In aprile, forti venti al largo sulla costa nord-occidentale dell’Alaska hanno portato alla formazione di queste polinie.

Credito: Agnieszka Gautier, National Snow and Ice Data Center

Aprile 2022 rispetto agli anni precedenti

La tendenza lineare al ribasso nell’estensione del ghiaccio marino di aprile nei 44 anni di registrazione satellitare è di 37.900 chilometri quadrati (14.600 miglia quadrate) all’anno, o il 2,6 per cento per decennio, rispetto alla media 1981-2010 (Figura 3). Secondo la tendenza lineare, aprile ha perso 1,68 milioni di chilometri quadrati (649.000 miglia quadrate) di ghiaccio marino dal 1979. Questo equivale alla dimensione dello stato dell’Alaska.

Figura 3. L’estensione mensile del ghiaccio di aprile dal 1979 al 2022 mostra un declino del 2,6% per decennio.

Credito: National Snow and Ice Data Center

Età del ghiaccio marino

Con l’inizio della primavera, è di nuovo il momento di dare un’occhiata all’età del ghiaccio marino – il numero di anni in cui uno strato di ghiaccio è sopravvissuto allo scioglimento estivo. Come menzionato nei post precedenti, l’età del ghiaccio fornisce una stima qualitativa dello spessore del ghiaccio, dato che il ghiaccio più vecchio ha più possibilità di diventare più spesso in inverno attraverso il ridging, il rafting e la crescita del ghiaccio inferiore (accrezione). La copertura di ghiaccio vecchio e spesso ha un impatto significativo su quanto ghiaccio sopravvive al periodo di fusione estiva – il ghiaccio del primo anno che cresce termodinamicamente durante l’inverno si scioglie più facilmente in estate. Il ghiaccio che sopravvive allo scioglimento estivo diventa più vecchio di un anno. L’estensione del ghiaccio vecchio diminuisce durante l’inverno mentre esce dall’Artico attraverso lo stretto di Fram o di Nares. Alla fine della scorsa estate, l’estensione del ghiaccio più vecchio (più di 4 anni) è stata la più bassa nel record satellitare, insieme al 2012. Questa primavera, il ghiaccio del primo anno continua a dominare (Figura 4). Il ghiaccio di oltre 4 anni, che una volta rappresentava più del 30 per cento dell’Oceano Artico, ora rappresenta solo il 3,1 per cento della copertura di ghiaccio.

Figura 4. Questa mappa mostra l’età del ghiaccio marino artico per il periodo dal 12 al 18 marzo nel (a) 1985 e (b) 2022. Il ghiaccio più vecchio, che ha più di 4 anni, è mostrato in rosso. Il diagramma (c) mostra la serie temporale dal 1985 al 2022 della copertura percentuale dell’Oceano Artico (regione viola) da diverse età del ghiaccio marino durante il periodo dal 12 al 18 marzo.

Credito: M. Tschudi, W. Meier e Stewart, NASA NSIDC DAAC

Granchi del Mare di Bering

Il Mare di Bering è un’importante zona di pesca di granchi, con diverse specie presenti. La pesca del granchio è un lavoro pericoloso a causa del mare spesso agitato, del congelamento delle sovrastrutture delle navi e del denso pack di ghiaccio (Figura 5). Lo scorso inverno, la popolazione dei lucrativi granchi delle nevi è diminuita significativamente. Questo declino dei granchi sembra essere legato alla bassa estensione del ghiaccio marino negli inverni 2018 e 2019. I granchi della neve preferiscono l’acqua fredda del fondale, che protegge i piccoli dai predatori. La piscina di acqua fredda situata sul fondo del Mare di Bering è causata dalla formazione di ghiaccio invernale, dove l’acqua densa, fredda e salata affonda mentre il ghiaccio cresce. Tuttavia, nel 2018 e nel 2019, c’era pochissimo ghiaccio. Questo ha lasciato i giovani granchi esposti a più predatori e un numero di granchi inferiore è riuscito a sopravvivere fino alla maturità sessuale.

Figura 5. La barca da pesca Pinnacle naviga attraverso un banco di ghiaccio nel Mare di Bering il 25 gennaio 2022. La pesca del granchio è un lavoro pericoloso a causa del mare spesso agitato, del ghiaccio e dello spesso pack ice.

Credito fotografico: Loren Holmes/Anchorage Daily News.

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