L’estensione media del ghiaccio marino artico nel novembre 2022 è stata di 9,71 milioni di chilometri quadrati . Si tratta dell’8° valore più basso registrato dai satelliti per il mese.

Il tasso di crescita del ghiaccio marino nell’Artico a novembre è stato vicino alla media. In alcuni mari periferici, gli specchi d’acqua aperti persistono fino alla fine della stagione autunnale. Le temperature calde persistono nell’Atlantico settentrionale e nell’Europa nord-occidentale. In Antartide, l’estensione del ghiaccio marino è ridotta e la persistente bassa pressione atmosferica nel Mare di Amundsen ha creato una distribuzione piuttosto insolita del ghiaccio marino.

In base ai dati del National Snow and Ice Data Center (NSIDC), l ‘estensione media del ghiaccio marino artico nel mese di novembre 2022 è stata di 9,71 milioni di chilometri quadrati . Si tratta dell’ottavo valore più basso registrato dai satelliti per questo mese (Figura 1a). L’estensione è stata di 990,000 chilometri quadrati (382,000 miglia quadrate) al di sotto della media 1981-2010 di 10,7 milioni di chilometri quadrati (4,13 milioni di miglia quadrate) e di 1,05 milioni di chilometri quadrati (405,000 miglia quadrate) al di sopra del minimo storico di novembre stabilito nel 2016 di 8,66 milioni di chilometri quadrati (3,34 miglia quadrate). Complessivamente nel mese l’estensione del ghiaccio è aumentata a un ritmo vicino alla media, ma con una crescita molto più rapida della media nel corso della prima settimana, bilanciata da una crescita molto più lenta nel resto del mese. Le condizioni di mare aperto sono perdurate in parte del Mare di Chukchi, con circa due settimane di ritardo rispetto alla media del periodo 1981-2010. Allo stesso modo, l’estensione del ghiaccio è rimasta al di sotto della media nei mari di Kara e di Barents e nella baia di Hudson. Il ghiaccio nel Mare di Bering era limitato alla Baia di Norton sound e alla Baia di Kotzebue sound. La costa delle Svalbard, nella parte più settentrionale dell’Atlantico del Nord, è rimasta libera dai ghiacci alla fine del mese.

La figura 1 mostra l’estensione del ghiaccio marino artico nel novembre 2022 che è stata di 9,71 milioni di chilometri quadrati (3,75 milioni di miglia quadrate). La linea magenta mostra l’estensione media nel periodo 1981-2010 per il mese di novembre.

Le condizioni di caldo hanno prevalso nell’Atlantico settentrionale e sull’Europa nord-occidentale (Figura 2b). Le temperature a 925 mb (circa 2.500 piedi sopra la superficie) sulla maggior parte del Mare di Groenlandia (tra la Norvegia e la Groenlandia) erano di 3-6 gradi Celsius (5-11 gradi Fahrenheit) sopra la media. Le temperature nello Yukon settentrionale e nell’Alaska nord-orientale sono state di circa 4 gradi Celsius (7 gradi Fahrenheit) sopra la media. Nella parte siberiana dell’Artico, invece, le temperature sono state di 1-3 gradi Celsius (2-5 gradi Fahrenheit) inferiori alla media. Nella zona della Baia di Baffin, le temperature sono state di 3-5 gradi Celsius (5-9 gradi Fahrenheit) inferiori alla media. La circolazione atmosferica durante il mese è stata caratterizzata da una forte bassa pressione a livello del mare centrata a sud dell’Islanda (Figura 2c). La circolazione antioraria attorno a questa bassa pressione è in gran parte responsabile delle diffuse condizioni di caldo nell’Atlantico settentrionale e di freddo nella Baia di Baffin. Al contrario, il campo di pressione sopra l’Oceano Artico era piuttosto piatto, indicando la presenza di venti generalmente deboli.

La Figura 2a mostra l’estensione del ghiaccio marino artico in data 4 dicembre 2022, insieme ai dati giornalieri dell estensione dei ghiacci per i quattro anni precedenti e per l’anno in cui è stato registrato il minimo storico. Il 2022 è indicato in blu, il 2021 in verde, il 2020 in arancione, il 2019 in marrone, il 2018 in magenta e il 2012 in marrone tratteggiato. Il valore mediano del periodo 1981-2010 è indicato in grigio scuro. Le aree grigie intorno alla linea mediana mostrano gli intervalli interquartile e interdecile dei dati. Sea Ice Index data. Credit: National Snow and Ice Data Center

La figura 2a mostra lo scostamento dalla temperatura media dell’aria nell’Artico al livello di 925 hPa, in gradi Celsius, per il mese di novembre 2022. I colori giallo e rosso indicano temperature superiori alla media; i colori blu e viola indicano temperature inferiori alla media. Per gentile concessione del NOAA Earth System Research Laboratory Physical Sciences Laboratory, NSIDC.

La figura 2b mostra la pressione media a livello del mare nella zona artica, in millibar, per il mese di novembre 2022. I colori gialli e i rossi indicano un’ elevata pressione atmosferica, mentre i blu e i viola indicano una bassa pressione.
Per gentile concessione del NOAA Earth System Research Laboratory Physical Sciences Laboratory, NSIDC.

Novembre 2022 confrontato con gli anni precedenti

Il trend negativo lineare dell’estensione del ghiaccio marino di novembre nei 45 anni di registrazione satellitare è di 51,800 chilometri quadrati all’anno, o del 4,8% per decennio rispetto alla media del periodo 1981-2010. In base alla tendenza lineare, dal 1978 , novembre ha perso 2,28 milioni di chilometri quadrati (880.000 miglia quadrate). Ciò equivale a 1,5 volte la dimensione dell’Alaska.

Un nuovo studio di Shiozaki et al. (2022) mostra che il plancton dei fondali marini nell’Oceano Artico è sempre più in fiore, poiché i periodi più lunghi di assenza di ghiaccio vicino alla costa permettono a una maggiore quantità di luce di raggiungere i fondali oceanici costieri poco profondi e di stimolare la crescita (Figura 4). Poiché ciò rappresenta un’espansione dell’area e del volume su cui il plancton può prosperare, ha implicazioni per la bioproduttività della catena alimentare artica e per il controllo del carbonio negli oceani.

Quando la luce solare torna nell’Artico in primavera, stimola la crescita del plancton in superficie o in prossimità di essa – una tipica fioritura di plancton. Tuttavia, la crescita del plancton è spesso limitata dai livelli di nutrienti che si trovano nella colonna d’acqua e, in molte aree, le fioriture superficiali consumano tutti i nutrienti presenti nello strato superiore dell’oceano. Se le aree costiere poco profonde dell’Artico si liberano dai ghiacci all’inizio o a metà estate, la luce penetra maggiormente nella colonna d’acqua. Questo dà energia al plancton che scende nella colonna d’acqua fino alle profondità dove i nutrienti sono ancora abbondanti, portando a fioriture sul fondo del mare. Le regioni in cui si verifica questo fenomeno sono il Mare dei Chukchi, ma potrebbe potenzialmente verificarsi in ampie regioni della piattaforma continentale poco profonda della Siberia e dell’Alaska.

Figura 4. Questi modelli concettuali mostrano come il sole stimoli il plancton che cresce in superficie, vicino alla superficie e sul fondo del mare. Quando le aree costiere sono libere dai ghiacci all’inizio o a metà estate, una maggiore quantità di luce penetra attraverso la colonna d’acqua alimentando una fioritura di plancton a profondità maggiori. Credito: Shiozaki et al. 2022

Per quanto riguarda l antartico, Il ghiaccio marino sta diminuendo rapidamente in risposta al riscaldamento stagionale. L’estensione del ghiaccio marino è particolarmente bassa nel Mare di Bellingshausen, dove gran parte della porzione orientale adiacente alla Penisola Antartica è stata priva di ghiaccio per gran parte del mese di novembre. Al contrario, l’estensione dei ghiacci nel Mare di Amundsen, appena a ovest del Mare di Bellingshausen, si è estesa molto più a nord di quanto sia tipico ed è l’unica area dei ghiacci marini antartici con un’estensione superiore alla media. Ciò si spiega con l’andamento della pressione a livello del mare. Un forte minimo situato su gran parte del Mare di Amundsen e del Mare di Ross orientale ha innescato una circolazione d’aria in senso orario che ha portato aria calda da nord nella regione della Penisola occidentale e aria fredda dalla calotta glaciale continentale verso nord nel Mare di Amundsen. Questa regione di bassa pressione è una caratteristica ben nota del clima dell’Antartide e la sua forza è spesso misurata da un indice climatico chiamato Oscillazione Antartica (AAO). L’indice AAO è stato fortemente positivo per tutto il mese di novembre, indicando una bassa pressione particolarmente forte nel Mare di Amundsen. In realtà, l’indice è stato generalmente positivo per tutto l’anno ed è diventato più positivo negli ultimi decenni.

La Figura 5 mostra l’estensione del ghiaccio marino antartico nel mese di novembre 2022, che è stata di 15,06 milioni di chilometri quadrati . La linea magenta mostra l’estensione media dal 1981 al 2010 per quel mese. Credito: National Snow and Ice Data Center (Centro nazionale per i dati su neve e ghiaccio)

Ulteriori informazioni

Shiozaki, T., A. Fujiwara, K. Sugie, K., S. Nishino, A. Makabe, and N. Harada. 2022. Bottom‐associated phytoplankton bloom and its expansion in the Arctic Ocean. Global Change Biology, 28(24), 7286-7295, doi:10.1111/gcb.16421.

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