Banchise polari

Anche se essa si forma su qualunque mare in cui la temperatura scenda sotto i -1,8 °C, quando si parla di banchisa quasi sempre si fa riferimento alle due grandi banchise polari: quella situata nell’Artico e quella situata intorno all’Antartico.

  • La banchisa artica raggiunge a marzo i 15 milioni di km² mentre a settembre scende a 6,5 milioni di km². Da qualche anno perde un po’ della sua estensione ad ogni ciclo, fatto che viene attribuito al riscaldamento globale e che potrebbe portare nel tempo alla sua scomparsa nel periodo estivo.
  • La banchisa antartica si riduce fortemente nell’estate australe, riformandosi in inverno e raggiungendo una estensione pari a quella del continente antartico: in settembre raggiunge i 18,8 milioni di km² mentre in marzo scende a soli 2,6 milioni di km².

La banchisa antartica ha raggiunto il minimo annuale tra il 20 e il 21 febbraio, facendo segnare una superficie di 2,69 milioni di chilometri quadrati. E’ un valore al di sotto della media del periodo 1981-2010, un trend che va avanti ormai dal 2016.Dopo il 21 febbraio,l estensione della banchisa ha iniziato ad aumentare rapidamente a causa della rapida crescita del ghiaccio marino avvenuta nel Mare di Amundsen e nel Mare di Ross orientale. I dati dell’Advanced Microwave Scanning Radiometer 2 (AMSR-2), che non sono stati influenzati dall’interruzione del saervizio avvenuta alcuni giorni fa, confermano che il minimo è stato raggiunto il 21 febbraio circa. l’estensione minima raggiunta nel 2021 è la dodicesima più bassa attualmente presente nel registro delle estensioni misurate tramite satellite e nello stesso tempo è ben lontana dall’estensione minima record registrata nel 2017. Estensioni al di sotto della media erano presenti nel Mare di Weddell settentrionale e nel Mare di Ross orientale, mentre il Mare di Bellingshausen e la costa terrestre di Wilkes erano vicini alla media

Di seguito il grafico riferito all’estensione del ghiaccio marino antartico per febbraio 2021 che è stata di 2,83 milioni di chilometri quadrati. La linea magenta mostra l’estensione media dal 1981 al 2010 per il mese considerato.

Sea Ice Index data. About the data

Credit: National Snow and Ice Data Center
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climatologia trentennale di riferimento

Una climatologia di 30 anni è comunemente usata come periodo di riferimento in meteorologia e in climatologia per determinare le condizioni “normali”. Trent’anni sono abbastanza lunghi per calcolare la media della maggior parte delle variazioni naturali del clima, come El Niño, che possono influenzare la media a breve termine. Allo stesso tempo, 30 anni sono abbastanza brevi da fornire una finestra sull’esperienza recente per scopi di pianificazione, come la rotazione delle colture. I servizi di previsione meteorologica aggiornano la loro climatologia ad ogni nuovo decennio. Così, il Servizio Meteorologico Nazionale degli Stati Uniti aggiornerà presto il periodo dal 1981 al 2010 al 1991 al 2020.Usare un periodo di riferimento mutevole rende complicato il monitoraggio dei cambiamenti climatici a lungo termine. Quando la linea di base si sposta, le anomalie (quantità sopra o sotto il “normale”) e le tendenze relative (percentuale per decennio) cambiano. Per il clima, è meglio usare un periodo fisso con un buon record di dati in modo che quando vengono raccolti nuovi dati, ci sia una linea di base coerente per una valutazione decennale o più lunga del cambiamento. Idealmente, questo periodo di riferimento sarebbe relativamente stabile e senza una grande tendenza. Questo rappresenta un problema soprattutto per quanto riguarda il ghiaccio marino artico, dove negli ultimi 10 anni ci sono state diverse estensioni estremamente basse. L’inclusione di questi ultimi anni difficilmente rappresenta la “normalità” in termini di clima a lungo termine. Per questo motivo, abbiamo intenzione di mantenere il periodo dal 1981 al 2010 come climatologia predefinita.Per questo motivo, abbiamo intenzione di mantenere il periodo dal 1981 al 2010 come climatologia standard. Questo periodo include i primi tre decenni completi della registrazione continua tramite satellite. I dati per questo periodo sono stati ben convalidati e la coerenza è stata mantenuta attraverso attente calibrazioni tra i diversi sensori utilizzati nella serie temporale. La figura 5 mostra l’estensione media giornaliera di un anno per il periodo dal 1981 al 2010 e il periodo dal 1991 al 2020 per confronto. Come previsto, le estensioni mediane 1991-2020 sono inferiori ai valori 1981-2010, specialmente durante l’estate. Il minimo annuale dell’estensione mediana 1991-2020 è circa 800.000 chilometri quadrati (309.000 miglia quadrate) sotto la mediana 1981-2010. Inoltre, le estensioni di ghiaccio marino 1991-2020 mostrano una variabilità molto maggiore rispetto alle condizioni di ghiaccio marino 1981-2010.

Questo grafico mostra l’estensione mediana giornaliera del ghiaccio marino artico nel periodo 1981-2010 e il periodo 1991-2020 come confronto. NSIDC prevede di mantenere il periodo 1981-2010 come climatologia standard.

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