Sviluppo del ghiaccio marino alla fine dell’anno in Antartide

Dicembre segna l’inizio astronomico dell’inverno nell’emisfero settentrionale e l’inizio dell’estate nell’emisfero meridionale. Nell’emisfero settentrionale è chiamato solstizio d’inverno e nell’emisfero meridionale solstizio d’estate. In entrambi i casi, si tratta di un giorno particolarmente breve o lungo, poiché la maggior parte del movimento del sole avviene sotto o sopra l’orizzonte. A nord del Circolo Polare Artico, il sole non sorge in questo giorno o rimane invisibile per diverse settimane o addirittura mesi, a seconda della latitudine.

Estate antartica con estensione record del ghiaccio marino a dicembre

Nell’Antartico, il declino del ghiaccio marino è già in fase avanzata. Al solstizio d’estate, il giorno dopo il quale il sole non tramonta più per diversi mesi in molte aree a sud del Circolo Polare Artico, l’estensione del ghiaccio marino raggiunge un netto minimo. Dopo il 2016 e il 2018, quest’anno si è registrata la terza più bassa estensione di ghiaccio marino registrata in Antartide, con 6,87 milioni di km² all’inizio dell’estate (Figura 1). Il 24 dicembre, l’estensione del ghiaccio marino è scesa al di sotto del valore giornaliero più basso del 2018 fino ad ora e da allora è rimasta al di sotto della curva di estensione del ghiaccio mai osservata per questo periodo dell’anno. Il 31 dicembre, il minimo precedente è stato superato di circa 550.00 km², un’area grande quanto la Francia. Il ghiaccio marino si è già completamente sciolto, soprattutto nei mari di Bellinghausen e Amundsen, e nel Mare di Ross si è formata un’ampia polynya, dove il ghiaccio marino è scomparso su vaste aree (Figura 2).In queste zone la concentrazione di ghiaccio è solo del 40-60% in alcune aree, per cui è prevedibile un ulteriore rapido declino, simile a quello di ampie zone del Mare di Weddell. Un confronto dell’estensione dei ghiacci nella seconda metà del dicembre 2022 e del 2018, gli anni con l’estensione dei ghiacci più bassa fino ad oggi, mostra in quali aree dell’Antartide lo scioglimento dei ghiacci è particolarmente progredito quest’anno: nel Mare di Bellinghausen e nel Mare dei Cosmonauti (Figura 3). Una possibile causa potrebbe essere una prolungata anomalia termica nella temperatura dell’aria (Figura 4a), che è fino a 1,5° C sopra la media a lungo termine del periodo 1971-2000 e si estende dal Mare di Weddell attraverso l’Antartide occidentale fino al Mare di Ross. Negli ultimi due mesi, il continente antartico ha sperimentato ripetuti periodi di forti venti circumpolari e di pressione atmosferica inferiore alla media (vedi Figura 4b). Questo ha portato a forti venti occidentali che soffiano sulla Penisola Antartica. Nel complesso, ciò ha portato a un aumento dello scioglimento dei ghiacci, a temperature dell’aria superiori alla media nel Mare di Weddell e a venti provenienti dal continente antartico, che a loro volta hanno aperto la Polinesia e accelerato il ritiro dei ghiacci. Questo modello di vento è spiegato dall’indice SAM (Southern Annular Mode), una misura dell’intensità della circolazione del vento circumpolare. Nel 2022 si è registrata una fase prevalentemente positiva, che è stata anche piuttosto forte nell’ultimo trimestre dell’anno.Dicembre si è concluso con una media totale di 8,39 milioni di km², il secondo valore più basso mai misurato nelle statistiche a lungo termine dopo il 2016 (Figura 5). Se le condizioni meteorologiche rimarranno costanti, è possibile che quest’anno si raggiunga un nuovo minimo di estensione del ghiaccio marino, dopo il minimo dell’anno scorso a febbraio.

Figura 1: Estensione giornaliera del ghiaccio marino in Antartide fino al 12 gennaio 2023 (in rosso). Per confronto, l’estensione dei ghiacci degli ultimi anni e la media a lungo termine 1981-2010 (in grigio) sono mostrate con l’intervallo di due deviazioni standard (in grigio chiaro).

Figura 2: Concentrazione ed estensione del ghiaccio marino antartico al 31 dicembre 2022.

Figura 3: Confronto tra l’estensione media dei ghiacci in Antartide nel periodo 16.12.-31.12.2022 e l’anno 2018 con l’estensione più bassa finora registrata in questo intervallo.

Figura 4a: anomalie della temperatura dell’aria in °C al livello di pressione di 925 hPa in Antartide nel dicembre 2022 rispetto alla media a lungo termine 1971-2000. Fonte: https://www.esrl.noaa.gov/psd/products

Figura 4b: anomalia della pressione del livello del mare in Antartide nel dicembre 2022 rispetto alla media a lungo termine 1971-2000. Fonte: https://www.esrl.noaa.gov/psd/products

Figura 5: Valori medi mensili dell’estensione del ghiaccio marino di dicembre in Antartide dal 1979.

La crescita del ghiaccio marino nell’Artico è inferiore alla media

Dal minimo del 16 settembre, l’estensione dei ghiacci nell’Artico ha raddoppiato il limite inferiore della deviazione standard per il periodo 1981-2010 (Figura 6). Il 21 dicembre, l’estensione dei ghiacci era di 12,47 milioni di km², l’ottavo valore più alto dall’inizio delle registrazioni continuative, 42 anni fa. La media mensile di dicembre di 12,04 milioni di km² è stata la sesta più alta dal 1979, al di sopra della tendenza negativa a lungo termine dell’estensione del ghiaccio marino di dicembre. Quasi tutto l’Artico centrale è ricoperto di ghiaccio marino, fino al 100%. Solo il Mare di Barents e il Mare di Kara meridionale, a est dell’isola Novaya Zemlya, sono ancora liberi dai ghiacci.

Figura 6: Estensione giornaliera del ghiaccio marino nell’Artico fino al 12 gennaio 2023 (in rosso). Per confronto, l’estensione dei ghiacci degli ultimi anni e la media a lungo termine 1981-2010 (in grigio) sono mostrate con l’intervallo di due deviazioni standard (in grigio chiaro).

Fonte https://www.meereisportal.de/

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