Quando il sole scende sotto l’orizzonte, la temperatura dell’aria nell’Oceano Artico centrale scende a livelli prossimi allo zero. L’ulteriore ritiro della calotta glaciale dipenderà in gran parte dalle temperature oceaniche e dai modelli di vento che possono comprimere o espandere il ghiaccio. Entro la fine dell’estate, la superficie ghiacciata dell’Oceano Artico centrale inizierà a ghiacciarsi di nuovo. La perdita residua di ghiaccio marino è in gran parte determinata dallo scioglimento all’interno della zona marginale del ghiaccio marino a causa del calore immagazzinato nell’oceano. Lo scioglimento indotto dall’oceano potrebbe continuare per diverse settimane. Le regioni con basse concentrazioni di ghiaccio potrebbero continuare a sciogliersi.In alcune aree, come il Mare di Kara, il Mare di Barents e la costa del Mare di Laptev, la stagione dello scioglimento è stata notevolmente anticipata quest’anno. La tempistica dell’inizio della fusione gioca un ruolo importante nel cosiddetto feedback ghiaccio-albedo. Quando la fusione inizia prima, la superficie diventa più scura e meno riflettente, il che porta alla formazione precoce di pozze di fusione e superfici d’acqua aperte, che assorbono più energia solare e accelerano ulteriormente il processo di fusione. L’inizio più precoce dello scioglimento nel Mare di Laptev, nel Mare di Kara e nel Mare di Barents potrebbe aver favorito un più rapido ritiro della calotta glaciale in queste regioni.Le condizioni del ghiaccio marino artico sono attualmente entro due volte la deviazione standard del periodo 1981-2010 (vedi Figura 1).L’estensione è stata superiore ai valori del 2021 per tutto il mese di agosto. Già il valore medio mensile di luglio, pari a 8,2 milioni di km2 , era chiaramente superiore alla curva di tendenza a lungo termine (cfr. Figura 2). Dall’inizio di agosto, il limite dei ghiacci nel Mare di Barents e nel Mare di Kara settentrionali è rimasto relativamente stabile, mentre i ghiacci nel Mare di Chukchi settentrionale, nel Mare della Siberia orientale a nord-ovest delle Nuove Isole Siberiane e nei canali dell’Arcipelago Artico canadese si sono ampiamente ritirati.A livello regionale, l’estensione dei ghiacci nel Mare di Groenlandia orientale, nel Mare di Kara settentrionale, nel Mare di Laptev e nel Mare della Siberia orientale rimane al di sotto della media degli anni dal 2003 al 2014 (Figura 3). Nel Mare di Chukchi settentrionale e nel Mare di Kara sud-orientale, la copertura di ghiaccio è significativamente inferiore alla media a lungo termine. Alla fine di agosto, il ghiaccio marino si è ritirato lungo il margine costiero della Siberia orientale e si è aperto il passaggio a nord-est lungo lo stretto di Wilkizki a sud di Severnaya Zemlya (Figura 4).Secondo le mappe delle concentrazioni di ghiaccio marino, anche la rotta meridionale del Passaggio a Nord-Ovest, attraverso l’arcipelago canadese, sembra essere in gran parte priva di ghiaccio (Figura 4). Una scheda informativa sull’importanza delle rotte di navigazione nell’Artico è disponibile qui https://www.awi.de/fileadmin/user_upload/AWI/Ueber_uns/Publikation/Dateien_Printprodukte/Factsheets_Politik_Gesellschaft/FactSheet_Schifffahrt_neu.pdf . Il mese di agosto, con una media mensile di 6,0 milioni di km², è stato, come il mese precedente, il 13° nella classifica delle più basse estensioni mensili di ghiaccio nell’Artico. Il raggiungimento di un minimo storico quest’anno è quindi considerato molto improbabile.

Figura 1: Estensione giornaliera del ghiaccio marino nell’Artico fino al 19 settembre 2022 (in rosso). A titolo di confronto, sono mostrate le estensioni dei ghiacci degli anni passati e la media di lungo periodo 1981-2010 (in grigio) con l’intervallo di due deviazioni standard (in grigio chiaro).

Figura 2: Estensione media del ghiaccio marino artico nel mese di luglio dal 1979 al 2022.

Figura 3: Differenza nella posizione media del bordo del ghiaccio nell’Artico nell’agosto 2022 rispetto alla media a lungo termine (dal 2003 al 2014). Le regioni contrassegnate in blu mostrano una maggiore quantità di ghiaccio marino rispetto al periodo di riferimento, mentre quelle in rosso mostrano una minore quantità di ghiaccio marino.

Figura 4: Estensione del ghiaccio marino nell’Artico nella giornata del 25 agosto

Dati e grafici gentilmente concessi da : meereisportal https://www.meereisportal.de/archiv/2022-kurzmeldungen-gesamttexte/am-ende-eines-arktischen-sommers/

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