A livello globale, il 2021 è stato il quinto anno più caldo mai registrato con una temperatura media annuale di 0,3°C superiore al periodo di riferimento 1991-2020.

A livello globale, il 2021 è stato il quinto anno più caldo mai registrato con una temperatura media annuale di 0,3°C superiore al periodo di riferimento 1991-2020.

Copernicus e ECMWF
Copernicus è il programma di punta dell’osservazione della Terra dell’Unione europea che opera attraverso sei servizi tematici: Atmosfera, Marina, Terra, Cambiamento climatico, Sicurezza ed Emergenza. Fornisce dati e servizi operativi liberamente accessibili offrendo agli utenti informazioni affidabili e aggiornate relative al nostro pianeta e all’ambiente. Il programma è coordinato e gestito dalla Commissione europea in collaborazione con gli Stati membri, l’Agenzia spaziale europea (ESA), l’Organizzazione europea per l’utilizzo dei satelliti meteorologici (EUMETSAT), il Centro europeo per le previsioni meteorologiche a medio raggio (ECMWF), le agenzie dell’UE e Mercator Océan e altri enti ancora. ECMWF gestisce due servizi del programma di osservazione della Terra Copernicus dell’UE: Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS) e Copernicus Climate Change Service (C3S) e collabora anche al progetto Copernicus Emergency Management Service (CEMS). Il Centro europeo per le previsioni meteorologiche a medio raggio (ECMWF) è un’organizzazione intergovernativa indipendente sostenuta da 34 Stati. È sia un istituto di ricerca che un servizio operativo 24 ore su 24, 7 giorni su 7, che produce e diffonde previsioni meteorologiche numeriche ai suoi Stati membri. Questi dati sono totalmente a disposizione dei servizi meteorologici nazionali negli Stati membri. La struttura del supercomputer (e l’archivio di dati associato) di ECMWF è una delle più grandi del suo genere in Europa e gli Stati membri possono utilizzare il 25% della sua capacità per i propri scopi. ECMWF sta espandendo la propria sede nei suoi Stati membri per alcune attività. Oltre a un quartier generale nel Regno Unito e un Computing Center in Italia, a partire dall’estate 2021 nuovi uffici saranno situati a Bonn, in Germania, con un focus sulle attività condotte in collaborazione con l’UE, come Copernicus.

Temperatura dell’aria a due metri di altezza per il 2021, rispetto alla media 1981-2010. Fonte: ERA5. Credito:
Copernicus Climate Change Service / ECMWF

Gli ultimi dati rilasciati da Copernicus Climate Change Service mostrano che a livello globale il 2021 è stato il quinto anno più caldo mai registrato, leggermente più caldo del 2015 e del 2018. La temperatura media annuale è stata di 0,3°C sopra la temperatura del periodo di riferimento 1991-2020, e di 1,1-1,2°C sopra il livello preindustriale del 1850-1900 Gli ultimi sette anni sono stati gli anni più caldi documentati con un margine molto netto.A livello globale, i primi cinque mesi dell’anno hanno registrato temperature relativamente basse rispetto ai recenti anni caratterizzati da temperature molto elevate. Da giugno a ottobre, tuttavia, le temperature mensili sono state costantemente tra le quarte più calde mai registrate. Le temperature degli ultimi 30 anni (1991-2020) sono state quasi 0,9°C al di sopra del livello preindustriale. Rispetto a quest’ultimo periodo di riferimento di 30 anni, le regioni con le temperature più al di sopra della media hanno incluso una fascia che si è estesa dalla costa occidentale degli USA e del Canada al Canada nord-orientale e alla Groenlandia, così come ampie parti dell’Africa centrale e settentrionale e del Medio Oriente. Le temperature più basse della media sono state registrate nella Siberia occidentale e orientale, in Alaska, nel Pacifico centrale e orientale – in concomitanza con condizioni di La Niña all’inizio e alla fine dell’anno -, così come nella maggior parte dell’Australia e in parti dell’Antartide.

Le medie annuali della temperatura dell’aria globale ad un’altezza di due metri stimano il cambiamento dal
periodo preindustriale (asse di sinistra) e relative al 1981-2010 (asse di destra) sulla base di diversi dataset:
Barre rosse: ERA5 (ECMWF Copernicus Servizio sui cambiamenti climatici, C3S); Punti: GISTEMPv4 (NASA);
HadCRUT5 (Met Office Hadley Center); NOAAGlobalTempv5 (NOAA), JRA-55 (JMA); e Berkeley Earth. Credito:
Copernicus Climate Change Service / ECMWF

Durante il 2021, la temperatura dell’Europa è stata di appena 0,1 °C al di sopra della media 1991-2020, il che la colloca al di fuori dei dieci anni più caldi.
I dieci anni più caldi per l’Europa si sono verificati tutti dal 2000, con i sette anni più caldi dal 2014 al 2020
Gli ultimi mesi dell’inverno e tutta la primavera sono stati generalmente vicini o inferiori alla media 1991-2020 in Europa. Una fase fredda in aprile, dopo un marzo relativamente caldo, ha causato gelate di fine stagione nelle parti occidentali del continente. Al contrario, l’estate europea del 2021 è stata la più calda mai registrata, anche se vicina alle precedenti estati più calde del 2010 e del 2018. Giugno e luglio sono stati entrambi i secondi più caldi dei loro rispettivi mesi, mentre agosto è stato vicino alla media generale, ma ha visto una grande ripartizione tra temperature superiori alla media nel sud e temperature inferiori alla media nel nord.

Eventi estremi estivi in Europa

Anomalie nelle precipitazioni, l’umidità relativa dell’aria superficiale, il contenuto volumetrico di umidità dei primi 7 cm del suolo e la temperatura dell’aria superficiale per il mese di luglio 2021 rispetto alle medie di luglio per il periodo 1991-2020. L’ombreggiatura grigia più scura denota dove l’umidità del suolo non è mostrata a causa della copertura di ghiaccio o di precipitazioni climatologicamente basse. Fonte dei dati: ERA5 Credito: Copernicus Climate Change Service/ECMWF. Dal bollettino idrologico del luglio 2021.

Diversi eventi estremi ad alto impatto si sono verificati durante l’estate 2021 in Europa. Luglio ha visto un evento di pioggia molto pesante nell’Europa centrale occidentale in una regione con suoli vicini alla saturazione, che ha portato a gravi inondazioni in diversi paesi, con i più pesantemente colpiti tra cui Germania, Belgio, Lussemburgo e Paesi Bassi. La regione mediterranea ha sperimentato un’ondata di calore durante luglio e parte di agosto, con temperature elevate che hanno colpito in particolare Grecia, Spagna e Italia. Il record europeo di temperatura massima è stato battuto in Sicilia, dove sono stati registrati 48,8°C, 0,8°C sopra il massimo precedente, anche se questo nuovo record deve ancora essere confermato ufficialmente dall’Organizzazione meteorologica mondiale (WMO). Condizioni di caldo e siccità hanno preceduto incendi intensi e prolungati, in particolare nel Mediterraneo orientale e centrale, con la Turchia tra i paesi più colpiti, oltre a Grecia, Italia, Spagna, Portogallo, Albania, Macedonia del Nord, Algeria e Tunisia.

Nord america

Durante il 2021, diverse regioni del Nord America hanno sperimentato grandi anomalie di temperatura. Nel nord-est del Canada, le temperature medie mensili sono state insolitamente calde sia all’inizio dell’anno che in autunno. Un’eccezionale ondata di calore si è verificata nel Nord America occidentale a giugno, con record di temperatura massima superati di diversi gradi Celsius, risultando il giugno più caldo registrato per il continente. Le condizioni regionali di caldo e siccità hanno esacerbato una serie di incendi estremi durante luglio e agosto. Le aree più colpite sono state diverse province canadesi e gli stati della costa occidentale degli Stati Uniti, anche se non tutte le regioni sono state ugualmente colpite. Il secondo incendio più grande registrato nella storia della California, il ‘Dixie Fire’, non solo ha causato una devastazione diffusa, ma ha portato a una significativa riduzione della qualità dell’aria per migliaia di persone a causa dell’inquinamento. La qualità dell’aria è stata ridotta in tutto il continente, poiché il particolato e altri inquinanti pirogeni emessi dagli incendi sono stati trasportati verso est. In tutto, il Nord America ha sperimentato la più alta quantità di emissioni di carbonio – 83 megatonnellate, e altre emissioni pirogeniche dagli incendi boschivi per qualsiasi estate nel record di dati CAMS a partire dal 2003.

CAMS Organic Matter Aerosol Optical Depth Analysis nel settembre 2021 per il Nord America. Credito: Copernicus Atmosphere Monitoring Service/ECMWF

Le concentrazioni di CO2 nel 2021

Concentrazioni mensili globali di CO2 dai satelliti (riquadro superiore) e tassi di crescita medi annui derivanti
(riquadro inferiore) per il periodo 2003-2020. In alto: CO2 media per colonna (XCO2) sulla base dei record C3S /
Obs4MIPs (v4.2) consolidati (2003-2019) e dati preliminari CAMS quasi in tempo reale (2020). I valori numerici
elencati in rosso indicano le medie annuali di XCO2. In basso: tassi di crescita medi annuali di XCO2 derivati dai
dati mostrati nel pannello superiore. I valori numerici elencati corrispondono al tasso di crescita in ppm / annuo
inclusa una stima dell’incertezza tra parentesi. Fonte: Università di Brema per Copernicus Climate Change
Service e Copernicus Atmosphere Monitoring Service / ECMWF

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L’analisi preliminare dei dati satellitari mostra che la tendenza delle concentrazioni di anidride carbonica in costante aumento è continuata nel 2021, portando a un record globale annuale medio a colonna (XCO2) di circa 414,3 ppm. Il mese con la più alta concentrazione è stato aprile 2021, quando la media mensile globale di XCO2 ha raggiunto 416,1 ppm. Il tasso di crescita medio annuo globale di XCO2 stimato per il 2021 era di 2,4 ± 0,4 ppm/anno. Questo è simile al tasso di crescita nel 2020, che era di 2,2 ± 0,3 ppm/anno. È anche vicino al tasso di crescita medio di circa 2,4 ppm/anno visto dal 2010, ma sotto gli alti tassi di crescita di 3,0 ppm/anno nel 2015 e 2,9 ppm/anno 2016, associati a un forte evento climatico El Niño.

Concentrazioni globali mensili di CH4 ottenute dai satelliti (pannello superiore) e tassi di crescita medi annuali derivati (pannello inferiore) per il 2003-2021. In alto: i valori numerici elencati in rosso indicano le medie annuali di XCH4 nell’intervallo di latitudine 60oS – 60oN. In basso: Tassi di crescita medi annuali di XCH4 derivati dai dati mostrati nel pannello superiore. I valori numerici elencati corrispondono al tasso di crescita in ppb/anno, compresa una stima dell’incertezza tra parentesi. Fonte dei dati: Dati consolidati C3S/Obs4MIPs (v4.3) (2003-metà 2020) e dati preliminari CAMS quasi in tempo reale (metà 2020-2021). Credito: Università di Brema per il Copernicus Climate Change Service e SRON Netherlands Institute for Space Research a Leiden per il Copernicus Atmosphere Monitoring Service/ECMWF.

Le concentrazioni di metano nell’atmosfera hanno continuato ad aumentare anche nel 2021, secondo l’analisi preliminare dei dati satellitari, raggiungendo così un massimo globale mediato a colonna (XCH4) senza precedenti di circa 1876 ppb. Il tasso di crescita medio annuo stimato di XCH4 per il 2021 è stato di 16,3 ± 3,3 ppb/anno. Questo è leggermente più grande del tasso di crescita registrato nel 2020, che era di 14,6 ± 3,1 ppb/anno. Entrambi i tassi sono molto alti rispetto ai tassi dei precedenti due decenni di dati satellitari. Tuttavia, al momento non si comprende appieno il motivo di questo fenomeno. L’identificazione dell’origine dell’aumento è impegnativa in quanto il metano ha molte fonti, alcune antropogeniche (ad esempio, lo sfruttamento di giacimenti di petrolio e gas) ma anche alcune naturali o seminaturali (ad esempio, le zone umide).

Mauro Facchini, responsabile dell’Osservazione della Terra presso la Direzione Generale per l’Industria della Difesa e lo Spazio, Commissione Europea, commenta: “L’impegno dell’Europa a rispondere all’accordo di Parigi può essere raggiunto solo attraverso un’analisi efficace delle informazioni sul clima. Il servizio Copernicus sui cambiamenti climatici fornisce una risorsa globale essenziale attraverso informazioni operative e di alta qualità sullo stato del nostro clima, che sono fondamentali sia per le politiche di mitigazione che di adattamento al clima. L’analisi del 2021, che mostra che globalmente gli anni più caldi di gran lunga sono stati registrati negli ultimi sette anni, è un promemoria del continuo aumento delle temperature globali e della necessità urgente di agire”.

Carlo Buontempo, direttore del Copernicus Climate Change Service, aggiunge: “Il 2021 è stato un altro anno di temperature estreme con l’estate più calda in Europa, ondate di calore nel Mediterraneo, per non parlare delle alte temperature senza precedenti in Nord America. Gli ultimi sette anni sono stati i sette più caldi mai registrati. Questi eventi sono un forte promemoria della necessità di cambiare i nostri comportamenti, fare passi decisivi ed efficaci verso una società sostenibile e lavorare per ridurre le emissioni nette di carbonio.”

Vincent-Henri Peuch, direttore del Copernicus Atmosphere Monitoring Service, conclude: “Le concentrazioni di anidride carbonica e metano continuano ad aumentare di anno in anno . Questi gas a effetto serra sono i principali motori del cambiamento climatico. Ecco perché il nuovo servizio basato sull’osservazione guidato dal CAMS per sostenere il monitoraggio e la verifica delle stime delle emissioni antropogeniche di CO2 e CH4 sarà uno strumento cruciale per valutare l’efficacia delle misure di mitigazione delle emissioni. Solo con sforzi ben determinati e supportati da prove osservative possiamo fare una reale differenza nella nostra lotta contro la catastrofe climatica”.

C3S esaminerà in modo completo i diversi eventi climatici del 2021 che si sono verificati in Europa nel suo annuale https://climate.copernicus.eu/esotc/ che sarà pubblicato nell’aprile 2022.

Ulteriori informazioni, una descrizione dettagliata su come i dati sono stati compilati e ulteriori risorse multimediali sono disponibili su un sito web protetto da password: https://climate.copernicus.eu/annual-summary-2021-notes-editors

https://climate.copernicus.eu/copernicus-globally-seven-hottest-years-record-were-last-seven

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